El negoci de PC, tal com el coneixem, es presta a entusiastes, emprenedors i al panorama dels esdeveniments. Abans de les computadores, el model de negoci de mainframe i minicomputadors es construïa al voltant d’una única empresa que proporcionés tot un ecosistema; creació de maquinari, instal·lació, manteniment, redacció de programari i formació d'operadors.

Aquest enfocament servirà al seu propòsit en un món que aparentment requereix molt pocs equips. Com que el cost inicial i el contracte de serveis proporcionaven un flux constant d’ingressos, va fer que els sistemes fossin molt cars, però molt lucratius per a les empreses implicades. Les empreses de "gran ferro" no eren el motor inicial de la informàtica personal a causa del cost, de la manca de programari a la venda, de la necessitat percebuda de les persones de tenir ordinadors i dels generosos marges de benefici que proporcionaven els contractes de mainframe i minicomputadors. .

En aquesta atmosfera, la informàtica personal va començar amb els aficionats a la recerca de punts de venda creatius que no ofereixen el seu dia a dia amb sistemes monolítics. La invenció de circuits integrats de microprocessador, DRAM i EPROM desencadenarà l’ús generalitzat de variants bàsiques de llenguatge d’alt nivell, que conduiran a la introducció de la GUI i portaran els ordinadors al corrent principal. Estandarditzar i mercantilitzar el maquinari resultant acabarà fent que la informàtica sigui relativament assequible per a l’individu.

Durant les properes setmanes, analitzarem de manera completa la història del microprocessador i de l'ordinador personal, des de la invenció del transistor fins als xips actuals que alimenten un gran nombre de dispositius connectats.

1947-1974: Fonaments

Primer microprocessador comercial d'Intel, el 4004

La primera informàtica personal requeria que els entusiastes tinguessin habilitats tant en el muntatge de components elèctrics (principalment capacitat de soldar) com en la codificació de màquines, ja que el programari era ara un assumpte a mida per al qual estava disponible.




Els líders establerts del mercat comercial no s’han pres seriosament els ordinadors a causa de la funcionalitat i el programari d’entrada-sortida limitats, la manca d’estandardització, els requisits elevats d’habilitats dels usuaris i les poques aplicacions previstes. Els propis enginyers d’Intel van pressionar l’empresa perquè perseguís una estratègia d’informàtica personal tan aviat com es va implementar el 8080 en una gamma de productes molt més àmplia del previst anteriorment. Steve Wozniak pregaria al seu empresari Hewlett-Packard que fes el mateix.



John Bardeen, William Shockley i Walter Brattain, Bell Laboratuarlarında, 1948.




Tot i que les aficions van iniciar el fenomen de la informàtica personal, la situació actual es deu principalment a que Michael Faraday, Julius Lilienfeld, Boris Davydov, Russell Ohl, Karl Lark-Horovitz, William Shockley, Walter Brattain, John Bardeen, Robert Gibney i Bell Telephone Labs van debutar a Desembre de 1947. Gerald Pearson, que va desenvolupar conjuntament el transistor (un tret de la resistència de transferència).



Bell Labs continuarà sent el principal portador dels avenços de transistors (especialment el transistor de semiconductors d’òxid de metall, o MOSFET el 1959), però va concedir una llarga llicència a altres empreses el 1952 per evitar sancions antimonopoli del Departament de Justícia dels Estats Units. Per això, Bell i la seva empresa productora, Western Electric, van ser combinats en el negoci de semiconductors de ràpid creixement per quaranta empreses com General Electric, RCA i Texas Instruments. Shockley deixaria Bell Labs i començaria Shockley Semiconductor el 1956.




El primer transistor inventat per Bell Labs el 1947

Un excel·lent enginyer, la càustica personalitat de Shockley, aliada de la mala gestió dels empleats, aviat va condemnar el negoci. Un any després de formar l'equip d'investigació, dos dels futurs fundadors d'Intel van quedar prou alienats per provocar l'alliberament massiu de "Traitorous Eight", amb Robert Noyce i Gordon Moore, inventors del procés de fabricació plana de transistors de Jean Hoerni. i Jay Last. Els membres de Eight proporcionarien el nucli de la nova divisió Fairchild Semiconductor de Fairchild Camera and Instrument, una empresa que es va convertir en el model de la startup de Silicon Valley.

La gestió corporativa de Fairchild continuaria marginant cada vegada més la nova divisió, ja que el bombarder estratègic nord-americà XB-70 Valkyrie es va centrar en els beneficis dels contractes de transistors de gran perfil, com els que s’utilitzen en els sistemes de vol construïts per IBM, l’ordinador de vol Autonetics. Sistema Minuteman ICBM, superordinador CDC 6600 i ordinador Apollo Guidance de la NASA.




Tot i que els aficionats van iniciar el fenomen de la informàtica personal, la situació actual és en gran mesura una extensió del llinatge que va començar a treballar en els primers semiconductors a finals dels anys quaranta.

No obstant això, els beneficis van disminuir a mesura que Texas Instruments, National Semiconductor i Motorola van participar en els contractes. Cap a finals del 1967, Fairchild Semiconductor es va convertir en una ombra del seu antic jo quan començaven les retallades pressupostàries i la sortida de personal clau. La visió excepcional de la R + D no es convertia en productes comercials i les faccions bèl·liques de l’administració eren contraproduents per a l’empresa.

Traitorous Eight deixant Shockley per iniciar Fairchild Semiconductor. D’esquerra: Gordon Moore, Sheldon Roberts, Eugene Kleiner, Robert Noyce, Victor Grinich, Julius Blank, Jean Hoerni, Jay Last. (Foto © Wayne Miller / Magnum)

Al capdavant hi haurà Charles Sporck, Gordon Moore i Robert Noyce, que interpreten National Semiconductor. Tot i que més de cinquanta empreses emergents han rastrejat els seus orígens a mesura que la força de treball de Fairchild es va separar, cap ha tingut tant d’èxit com la nova Intel Corporation en tan poc temps. Aquesta tarda, una sola trucada del capitalista de risc Noyce a Arthur Rock va aconseguir 2,3 milions de dòlars en finançament inicial.

La facilitat d’existència d’Intel es va deure en gran mesura a la talla de Robert Noyce i Gordon Moore. A Noyce se li atribueix en gran mesura la co-invenció del circuit integrat, tot i que gairebé segur que manlleva molts treballs anteriors de l’equip de James Nall i Jay Lathrop al laboratori Jack Ordnance Fuze Laboratory (DOFL) de Texas Instrument. El 1957-59 va produir el primer transistor fabricat mitjançant fotolitografia i interconnexions d'alumini vaporitzades, i l'equip de circuits integrats de Jay Last (inclòs el recentment adquirit James Nall), que era el cap del projecte de Robert Lasty.



İlk düzlemsel IC (Foto © Fairchild Semiconductor).

Moore i Noyce adquiririen de Fairchild la nova tecnologia MOS (semiconductor d’òxid de metall) de porta de silici autoalineable adequada per a la fabricació de circuits integrats iniciada per Federico Faggin, que recentment havia pres un préstec de l’empresa conjunta entre les empreses italianes SGS i Fairchild. Basant-se en el treball de l'equip de Bell Labs de John Sarace, Faggin portaria la seva experiència a Intel després de convertir-se en ciutadà permanent dels Estats Units.

Fairchild se sentia, amb raó, perjudicat pel defecte per mans d’altres, com passa amb molts avenços dels empleats que van sorgir, particularment a National Semiconductors. Aquesta fuga de cervells no era tan unilateral com podia semblar, ja que el primer microprocessador de Fairchild, el F8, probablement va localitzar els orígens del projecte de processador C3PF no realitzat d’Olimpia Werke.

En un moment en què les patents encara no reconeixien la importància estratègica que tenen avui en dia, el temps de comercialització era de suma importància i Fairchild sovint era massa lent per reconèixer la importància del seu desenvolupament. La divisió de R + D es va convertir en menys orientada al producte i va dedicar grans recursos a projectes de recerca.

Texas Instruments, el segon fabricant més gran de circuits integrats, va erosionar ràpidament la posició de Fairchild com a líder del mercat. Fairchild mantenia una posició destacada en la indústria, però a nivell intern l’estructura de gestió era caòtica. L'assegurament de la qualitat de la producció (QA) era deficient segons els estàndards de la indústria i els rendiments del 20% eren habituals.

Més de cinquanta empreses traçarien els seus orígens en la fragmentació de la força de treball de Fairchild; cap ha tingut tant d’èxit com el nou Intel Corp en tan poc temps.

Amb la sortida de "Fairchildren" a entorns més estables i la rotació de personal d'enginyeria creixent, Jerry Sanders de Fairchild va passar del màrqueting aeroespacial i de defensa al cap de màrqueting i va decidir unilateralment llançar un nou producte cada setmana: el pla "Cinquanta-dos". El temps de comercialització accelerat condemna la majoria d'aquests productes a obtenir un rendiment al voltant de l'1%. S’estima que el 90% dels productes enviats més tard del previst presentaven defectes en les característiques de disseny o ambdues coses. L'estrella de Fairchild estava a punt de ser eclipsada.

Si l'estatus de Gordon Moore i Robert Noyce hagués donat a Intel un impuls important com a empresa, la tercera persona que s'uniria a l'equip hauria estat tant la cara pública com la seva força motriu. Nascut András Gróf a Hongria el 1936, Andrew Grove es va convertir en el director general d’operacions d’Intel malgrat els pocs antecedents en producció. L’elecció semblava sorprenent a la superfície, ja que Grove era científic en R + D en química a Fairchild i professor a Berkeley sense experiència en la gestió d’empreses, fins i tot va permetre la seva amistat amb Gordon Moore.

El quart home de la companyia establiria l'estratègia de màrqueting primerenca. Tècnicament, Bob Graham era el tercer empleat d'Intel, però se li va exigir un preavís de tres mesos al seu empresari. El retard en la transició a Intel permetrà a Andy Grove assumir un paper de gestió molt més gran del que es preveia originalment.


Els primers cent empleats d'Intel posen fora de la seu de Mountain View a Califòrnia el 1969.
(Kaynak: Intel / Associated Press)

Un excel·lent venedor, Graham va ser vist com un dels dos candidats destacats per a l'equip directiu d'Intel; l'altre era W. Jerry Sanders III, amic personal de Robert Noyce. Sanders va ser un dels pocs executius de la gestió de Fairchild a mantenir la seva feina després que C. Lester Hogan fos nomenat conseller delegat (d'un Motorola enfadat).

La confiança inicial de Sanders en el màxim responsable de màrqueting de Fairchild restant es va evaporar ràpidament, sense afectar la pompa de Hogan Sanders i les reticències del seu equip a acceptar contractes petits (1 milió de dòlars o menys). Hogan efectivament va acabar amb Sanders en qüestió de setmanes, amb promocions consecutives per sobre de Joseph Van Poppelen i Douglas J. O'Conner. Els sentiments van arribar al que volia Hogan: Jerry Sanders va dimitir i molts dels llocs clau de Fairchild van ser ocupats pels exdirectius de Motorola de Hogan.

Al cap de poques setmanes, quatre antics empleats de la divisió analògica de Jerry Sanders van abordar Jerry Sanders i volien iniciar el seu propi negoci. Tal com van concebre inicialment els quatre, la companyia produiria circuits analògics a mesura que la dissolució (o fusió) de Fairchild va impulsar un gran nombre d’empreses que buscaven guanyar diners en la moda del circuit digital. Sanders va coincidir en entendre que la nova companyia també seguirà circuits digitals. L’equip comptarà amb vuit membres; vuit d'aquests serien el màxim venedor de Fairchild, John Carey, i el dissenyador de xips Sven Simonssen, així com els quatre membres originals de la divisió analògica Jack Gifford, Frank Botte, Jim Giles i Larry Stenger.

Advanced Micro Devices va començar amb força, com sabrà l’empresa. Intel havia aconseguit finançament en menys d'un dia basat en l'empresa fundada per enginyers, però els inversors estaven molt més adolorits davant d'una oferta de treball de semiconductors dirigida pel seu executiu de màrqueting. La primera parada per aconseguir el capital inicial d’AMD d’1,75 milions de dòlars va ser Arthur Rock, que va proporcionar finançament tant a Fairchild Semiconductor com a Intel. Rock es va negar a invertir, igual que una successió de possibles fonts de fons.

Finalment, Tom Skornia, el recentment llançat representant legal d’AMD, va arribar a la porta de Robert Noyce. El cofundador d'Intel es convertiria en un dels inversors fundadors d'AMD. El nom de Noyce a la llista d’inversors va afegir un cert grau de legitimitat a la visió empresarial d’AMD fins ara absent dels possibles inversors. Posteriorment, es va aconseguir un nou finançament, aconseguint l'objectiu revisat de 1,55 milions de dòlars just abans del tancament del negoci el 20 de juny de 1969.

AMD va començar amb un fort començament. Però Robert Noyce, un dels inversors fundadors d'Intel, va donar a la seva visió empresarial un cert grau de legitimitat als ulls dels possibles inversors.

La formació d'Intel va ser una mica més senzilla, cosa que va permetre a l'empresa iniciar-se directament en els negocis un cop assegurats els seus fons i propietats. El seu primer producte comercial va ser un dels cinc primers "primers" de la indústria completats en menys de tres anys que revolucionarien tant la indústria dels semiconductors com la faceta informàtica.

Honeywell, un dels proveïdors d’ordinadors que viu a la vasta ombra d’IBM, es va dirigir a moltes empreses de xips amb una sol·licitud de xips de memòria estàtica de 64 bits.

Intel ja ha format dos grups per a la fabricació de xips: un equip de transistors MOS dirigit per Les Vadász i un equip de transistors bipolars dirigit per Dick Bohn. L’equip bipolar va assolir aquest objectiu per primera vegada i el primer xip SRAM de 64 bits del món va ser lliurat a Honeywell l’abril de 1969 pel dissenyador en cap H.T. chua Ser capaç de produir un disseny inicial amb èxit per a un contracte d’un milió de dòlars només afegirà la reputació inicial de la indústria a Intel.

El primer producte d'Intel és SRAM de 64 bits basat en la tecnologia bipolar Schottky recentment desenvolupada. (Zona del processador)

D'acord amb les convencions de denominació del moment, el xip SRAM es va comercialitzar amb el número de peça 3101. Amb gairebé tots els fabricants de xips de l'època, Intel comercialitzava els seus productes no als consumidors, sinó als enginyers de l'empresa. Els números de peça es consideraven més atractius per als clients potencials, sobretot si importaven com el nombre de transistors. De la mateixa manera, donar un nom real al producte pot indicar que el nom amaga deficiències d'enginyeria o manca de substància. Intel només tendeix a allunyar-se de la denominació de les parts numèriques quan va quedar dolorosament clar que no es podia protegir els números.

Tot i que l’equip bipolar va proporcionar el primer producte innovador per a Intel, l’equip MOS va identificar el principal culpable del seu propi fracàs de xips. El procés MOS de porta de silici requeria múltiples cicles de calefacció i refrigeració durant la producció de xips. Aquests cicles van provocar canvis en les taxes de dilatació i contracció entre silici i òxid de metall, que van provocar esquerdes al xip que van trencar els circuits. La solució de Gordon Moore era "plegar" l'òxid metàl·lic amb impureses per reduir el seu punt de fusió i deixar fluir l'òxid amb escalfament cíclic. De l'equip de MOS el juliol de 1969 (una extensió del treball realitzat a Fairchild amb el xip 3708) va ser el 1101 de 256 bits, el primer xip de memòria MOS comercial.

Honeywell es va inscriure ràpidament al successor del 3101, anomenant-lo el 1102, però al principi del seu desenvolupament un projecte paral·lel, el 1103 liderat per Vadász amb Bob Abbott, John Reed i Joel Karp (que supervisava el desenvolupament del 1102) va mostrar un potencial significatiu. . Tots dos es basaven en una cèl·lula de memòria de tres transistors proposada pel William Regitz de Honeywell, que prometia una densitat cel·lular molt més alta i uns costos de fabricació més baixos. L’inconvenient era que la memòria no es mantenia sense energia i que s’havia d’aplicar (actualitzar) els circuits cada dos mil·lisegons.

El primer xip de memòria MOS, Intel 1101, i el primer xip de memòria DRAM, Intel 1103.Zona del processador)

En aquell moment, la memòria d’accés aleatori de l’ordinador era la província dels xips de memòria de nucli magnètic. Aquesta tecnologia va quedar completament obsoleta amb l’aparició del xip Intel DRAM 1103 (memòria dinàmica d’accés aleatori) a l’octubre de 1970 i, quan es van solucionar els errors de fabricació a principis de l’any vinent, Intel va prendre un avantatge important en un mercat dominant i de ràpid creixement. - Un client potencial fins a principis dels anys vuitanta, quan els fabricants de memòria japonesos van provocar un fort descens dels preus de la memòria a causa de la gran capacitat de producció de la memòria.

Intel va llançar una campanya de màrqueting a nivell nacional, que va convidar els usuaris de memòria de nucli magnètic al telèfon que Intel va recollir i va canviar a DRAM, reduint les despeses de memòria del sistema. Inevitablement, els clients rebrien informació sobre l’abastiment secundari de xips en un moment en què els rendiments i l’oferta no estaven disponibles.

Andy Grove es va oposar fermament al segon proveïdor, però la condició d'Intel com a empresa jove va haver de suportar la demanda de la indústria. En lloc d’una empresa més gran i amb més experiència que pogués dominar Intel amb el seu propi producte, Intel va escollir Microsystems International Limited, una empresa canadenca, com a primera segona font de recursos de xips. Intel guanyaria aproximadament un milió de dòlars amb l'acord de llicència i més quan MIL intentés augmentar els beneficis augmentant la mida de les hòsties (de dues polzades a tres) i reduint el xip. Els clients MIL van recórrer a Intel perquè els xips de la firma canadenca eren defectuosos a la cadena de muntatge.

Intel va llançar una campanya de màrqueting a nivell nacional, que va convidar els usuaris de memòria de nucli magnètic al telèfon que Intel va recollir i va canviar a DRAM, reduint les despeses de memòria del sistema.

L'experiència inicial d'Intel no va ser indicativa del conjunt de la indústria, ni tampoc de problemes posteriors amb el segon subministrament. Hem impulsat el creixement d’AMD convertint-nos en una segona font per als xips TTL (Transistor-Transistor Logic) de la sèrie 9300 de Fairchild i proporcionant, dissenyant i proporcionant un xip personalitzat per a la divisió militar de Westinghouse que Texas Instruments (primer contractista) tenia problemes per produir de forma oportuna. ajudat directament proporcionant un xip personalitzat.

Els primers fracassos de fabricació que van utilitzar el procés de porta de silici d’Intel també van conduir a un lideratge en eficiència de la indústria, així com al tercer i més rendible xip. Intel va nomenar un exalumne de Fairchild, Dov Frohmann, antic físic, per investigar els problemes del procés. El que Frohmann va predir va ser que les portes d'alguns transistors es desconnectarien, flotarien a la part superior i es tancarien a l'òxid que els separaria dels seus elèctrodes.

Frohmann també va mostrar a Gordon Moore que aquestes portes flotants poden portar una càrrega elèctrica a causa de l’aïllador que l’envolta (en alguns casos, dècades) i, per tant, es poden programar. A més, la càrrega elèctrica de la porta flotant es pot dissipar mitjançant la radiació ultraviolada ionitzant, que esborrarà la programació.

La memòria convencional requeria l'establiment de circuits de programació amb fusibles incorporats al disseny durant el fabricant del xip per a variacions de programació. Aquest mètode és costós a petita escala, requereix molts xips diferents per a propòsits individuals i requereix canvis de xips en redissenyar o revisar circuits.

EPROM (Memòria de només lectura programable esborrable) ha revolucionat la tecnologia, fent que la programació de memòria sigui molt més accessible i molt més ràpida, ja que el client no ha d’esperar a la producció de xips específics de l’aplicació.

L’inconvenient d’aquesta tecnologia era que s’incloïa una finestra de quars relativament cara a l’embalatge del xip situat just a sobre del xip ROM per permetre l’accés a la llum de manera que la llum UV esborrés el xip. Es facilitarà un cost més elevat mitjançant la introducció d’EPROM programables (OTP) d’una sola vegada i ROM programables (EEPROM) esborrables elèctricament, eliminades pel cost del quars (i esborrar la funcionalitat).

Igual que amb el 3101, els rendiments inicials van ser molt pobres, majoritàriament inferiors a l’1%. La EPROM de 1702 requeria un voltatge precís per a les escriptures de memòria. Les variacions en la fabricació es tradueixen en un requisit de tensió d’escriptura inconsistent: faltaria massa poc voltatge i programació, arriscant-se a destruir massa xips. Joe Friedrich, que es va allunyar recentment de Philco, i un altre de Fairchild que coneix el seu ofici, van passar un voltatge negatiu elevat entre les fitxes abans d’escriure dades. Friedrich va anomenar el procés "sortir" i augmentaria el rendiment d'un xip cada dues hòsties a seixanta per hòstia.

Intel 1702, el primer xip EPROM. (computermuseum.li)

Com que la sortida no canvia físicament el xip, altres fabricants que venen circuits integrats dissenyats per Intel no trobaran immediatament la raó del salt d’eficiència d’Intel. Aquest augment dels rendiments va afectar directament les fortunes d'Intel, ja que els ingressos van augmentar un 600% entre 1971 i 1973. Els rendiments van donar a Intel un avantatge clar sobre les peces venudes per estrelles, AMD, National Semiconductor, Sigtronics i MIL en comparació amb empreses de segona font. .

ROM i DRAM eren dos components clau d’un sistema que esdevindria una fita en el desenvolupament d’ordinadors personals. El 1969, Nippon Calculating Machine Corporation (NCM) es va dirigir a Intel demanant un sistema de dotze xips per a una nova calculadora d'escriptori. En aquesta etapa, Intel estava en procés de desenvolupar xips SRAM, DRAM i EPROM i tenia moltes ganes d’obtenir els seus primers contractes comercials.

La proposta original de NCM esbossava un sistema que requeria vuit xips específics de la calculadora, però Ted Hoff d’Intel va topar amb la idea de demanar préstecs als minicomputadors més grans del dia. La idea era fabricar un xip que gestionés les càrregues de treball combinades i convertís les tasques individuals en rutines com ho fan els equips més grans, un xip d’ús general, en lloc de xips individuals que gestionen tasques individuals. La idea de Hoff redueix el nombre de xips necessaris a només quatre: un registre de desplaçament per a E / S, un xip ROM, un xip RAM i un nou xip de processador.

NCM i Intel van signar un contracte per al nou sistema el 6 de febrer de 1970 i Intel va rebre un avançament de 60.000 dòlars en una comanda mínima de 60.000 kits (amb un mínim de vuit xips per kit) durant tres anys. La feina d’executar el processador i tres xips de suport s’encarrega a un altre empleat de Fairchild descontent.

Federico Faggin es va mostrar frustrat per la incapacitat de Fairchild de traduir els avenços en R + D en productes tangibles sense ser explotats pels competidors, i la seva pròpia posició continuada com a enginyer de processos de producció va ser la primera en l'arquitectura de xips d'interès principal. En contactar amb Les Vadász d’Intel, va ser convidat a encapçalar un projecte de disseny més imparcial que descrit com a “desafiant”. Faggin esbrinava què suposava el projecte MCS-4 de 4 xips el 3 d'abril de 1970, el primer dia de treball, quan va ser informat per l'enginyer Stan Mazor. L'endemà, Faggin va bussejar profundament amb el representant de NCM, Masatoshi Shima, esperant veure el disseny lògic del processador, en lloc d'escoltar un esbós d'un noi que havia estat al projecte durant menys d'un dia.

El primer microprocessador comercial, l’Intel 4004, tenia 2300 transistors i tenia una velocitat de 740 KHz. (Zona del processador)

L’equip de Faggin, que ara inclou Shima durant tota la fase de disseny, va començar ràpidament el desenvolupament dels quatre xips. Dissenyat per al més senzill, el 4001 es va completar en una setmana i el disseny es va completar prenent un únic pintor al mes. Al maig, es van dissenyar els 4002 i 4003 i es van començar a treballar en el microprocessador 4004. La primera fase de preproducció va sortir de la línia de muntatge al desembre, però es va deixar de fabricar ja que la capa de contacte incrustada vital es va eliminar. Una segona solució va solucionar l'error i tres setmanes després els quatre xips de treball estaven a punt per provar-los.

El 4004 podria haver estat una nota al peu de la història dels semiconductors si s’hagués mantingut com una part especial per a NCM, però la caiguda dels preus de l’electrònica de consum, especialment en el mercat competitiu de les calculadores d’escriptori, ha apropat NCM a Intel i el preu unitari és el contracte acordat. . Armat amb el coneixement que el 4004 pot tenir moltes altres aplicacions, Bob Noyce va suggerir que es reembossés el pagament inicial de 60.000 dòlars de NCM perquè Intel pogués comercialitzar el 4004 a altres clients en mercats diferents de les calculadores. Així, el 4004 es va convertir en el primer microprocessador comercial.

Els altres dos dissenys del període eren específics per a tots els sistemes; El MP944 de Garrett AiResearch era un component de l'ordinador central de dades aèries del Grumman F-14 Tomcat responsable d'optimitzar les ales de geometria variable i les ales dels guants, els TMS 0100 i 1000 de Texas Instruments originalment només s'utilitzaven com a component de les calculadores de mà. el Bowmar 901B.

Si el 4004 hagués estat una peça especial per a NCM, podria haver estat una nota al peu de la història dels semiconductors.

Tot i que el 4004 i el MP944 necessitaven diversos xips de suport (ROM, RAM i E / S), el xip Texas Instruments combinava aquestes funcions en una sola CPU: aleshores es comercialitzava el primer microcontrolador o "ordinador en un xip" del món.

Dins de l’Intel 4004

Texas Instruments i Intel introduirien una llicència creuada que incloïa IP de lògica, procés, microprocessador i microcontrolador el 1971 (i de nou el 1976), anunciant l’era de les llicències creuades, les empreses conjuntes i les patents com a arma comercial.

La finalització del sistema MCS-4 NCM (Busicom) va alliberar recursos per a la continuació d’un projecte més ambiciós els orígens dels quals són anteriors al disseny 4004. A finals de 1969, des de la seva primera sortida a borsa, Computer Terminal Corporation (CTC, després Datapoint) es va posar en contacte amb Intel i Texas Instruments amb el requisit d’un controlador de terminal de 8 bits.

Texas Instruments va marxar força aviat i el desenvolupament del projecte 1201 d'Intel, que va començar el març del 1970, es va estancar al juliol quan el cap del projecte Hal Feeney va ser seleccionat per a un projecte de xips de memòria RAM estàtica. CTC finalment optarà per una separació més senzilla dels xips TTL a mesura que s'apropin les dates de lliurament. El projecte 1201 continuaria fins que es mostri l’interès per utilitzar-lo en una calculadora d’escriptori de Seiko i el 4004 de Faggin estigués operatiu el gener de 1971.

Sembla gairebé incomprensible que el desenvolupament de microprocessadors tingui un segon paper per a la memòria en l’entorn actual, però a finals dels anys seixanta i principis dels setanta la informàtica era l’estat dels equips principals i dels minicomputadors.

Sembla gairebé incomprensible en l’entorn actual que el desenvolupament de microprocessadors sigui un segon violó per a la memòria, però a finals dels anys seixanta i principis dels setanta la informàtica era l’estat dels equips principals i dels minicomputadors. Menys de 20.000 ordinadors principals es venien anualment al món i IBM dominava aquest mercat relativament petit (UNIVAC, GE, NCR, CDC, RCA, Burroughs i Honeywell en menor mesura: els "set nanos" de "Blancaneus" d'IBM ). Mentrestant, Digital Equipment Corporation (DEC) posseïa efectivament el mercat dels minicomputadors. La gestió d'Intel i altres empreses de microprocessadors no van poder veure els seus xips segrestant el mainframe i el miniordinador; nous xips de memòria podrien servir a aquestes indústries en grans quantitats.

El 1201 va arribar degudament a l'abril de 1972 i el nom es va canviar a 8008 per indicar un seguiment del 4008. El xip ha tingut un èxit raonable, però s’ha vist obstaculitzat per la seva dependència en l’embalatge de 18 pins que limita les opcions d’entrada-sortida (E / S) i de bus extern. El relativament lent 8008, que encara utilitzava llenguatge d’ensamblatge inicial i programació amb codi de màquina, encara estava lluny de la usabilitat de les CPU modernes, però el llançament i comercialització del disquet de vuit polzades 23FD d’IBM donaria impuls al microprocessador. mercat en els propers anys.

Sistema de desenvolupament Intellec 8 (computinghistory.org.uk)

L'esforç més ampli d'adopció d'Intel va resultar en la inclusió dels 4004 i 8008 en els sistemes de desenvolupament inicial de la companyia; el segon d'ells, Intellec 4 i Intellec 8, que participaran de manera destacada en el desenvolupament del primer sistema operatiu centrat en microprocessadors, és un moment "què passa" en ambdues indústries, així com en la història d'Intel. Els usuaris, els clients potencials i la creixent complexitat dels processadors basats en calculadores van provocar que el 8008 evolucionés cap al 8080, que finalment va impulsar el desenvolupament d’ordinadors personals.

Aquest article és la primera entrega d’una sèrie de cinc persones. Si us agrada, investigueu el naixement de les primeres empreses d’informàtica personal. O si voleu saber més sobre la història de la informàtica, història de la infografia.