1974 - 1980: Obertura d’una nova indústria

El duet virtual d’Intel i Motorola va acabar de sobte

Igual que el seu predecessor, el 8008, el 8080 d'Intel va patir un retard en iniciar-se, però més tard seria considerat un dels xips més efectius de la història. Gestió de l'empresa orientació empresarial a la memòria d’alt profitSistemes de memòria complets, especialment compatibles amb el lucratiu mercat de mainframe.

Si us vau perdre el primer episodi,
Feu clic per llegir això primer ...

El primer desenvolupament del 8080 no va començar fins a mitjan 1972, sis mesos després que Federico Faggin comencés a fer pressió per desenvolupar la gestió d'Intel. En aquest moment, els mercats de microprocessadors potencials ja havien començat a presentar-se. L'actitud dominant fins ara es centrava en el microprocessador, que havia de conviure o segrestar-se amb l'amfitrió i el mini ordinador més potents. Els ordinadors encara es veien com una eina de negoci i investigació cara i no existien mercats per a la següent generació de màquines personals i controladors industrials relativament econòmics i, en molts casos, no s’imaginaven.

El 8080 es va llançar a l’abril de 1974. Tot i que el desenvolupament inicial es va retardar, el principal competidor d’Intel, el Motorola 6800, també tenia una participació en l’adaptació del procés de xip i n-MOS a una única entrada de 5 volts (el 8080 requeria tres entrades de tensió separades), retardant la seva introducció en gairebé set mesos. Sense un competidor directe, Intel tenia en la seva majoria un mercat nou, només per trobar clients amb la imaginació suficient per veure les possibilitats.


Ted Hoff demostra el processador Intel 8080.




La resta del trencaclosques, un sistema operatiu i un embalatge adaptat al consumidor també estaven fent els seus primers passos. Intel contracta Gary Kildall, que és doctor. Va ensenyar a la US Navy Graduate School en disseny de compiladors que va ensenyar al minicomputador DEC PDP-10 a escriure programari que imitava el sistema 8080 (encara no construït). El programari Interp / 80 es complementarà amb un llenguatge d’alt nivell que reflecteix la XPL (que s’utilitzava en aquells moments per als amfitrions) anomenat PL / M.




Kildall va accelerar el procés muntant un sistema del kit de desenvolupament Intellec-8 i una unitat de disquet donada; això va alleujar les interrupcions causades pels llargs retards associats al mètode d'entrada-sortida de dades de teletip al minicomputador de temps compartit DEC. El codi del sistema Intellec-8 es convertirà en el sistema operatiu dominant CP / M (Programa de control per a microordinadors) durant els propers set anys fins que s’utilitzi àmpliament MS-DOS. En el moment del llançament de MS-DOS, es van enviar 500.000 ordinadors amb el sistema operatiu CP / M, i la història podria haver jugat una mica diferent.

Kildall va oferir Intel CP / M per 20.000 dòlars i la companyia va rebutjar l’oferta. No li interessava un sistema operatiu derivat del disc ni de cap programari no relacionat amb el negoci en general. Les vendes de CP / M es limitaven inicialment a uns quants usuaris: Omron Corporation i Lawrence Livermore Labs del Japó. El tercer client de Kildall, IMSAI, inclourà CP / M entre els sistemes operatius d’ordinadors personals durant els propers set anys.




Quan el 8080 d'Intel va començar a produir quantitats, MITS va aprofitar el seu propi kit Altair 8800 i Jonathan Titus, que es mostra a la font "Mark-8", dissenyat específicament per a l'onada d'aficionats i nous estudiants universitaris del camp de la informàtica.




Amb la producció inicial de 8080 d’Intel, Ed Roberts, propietari d’una petita empresa anomenada Micro Instrumentation and Telemetry Systems, o MITS, inicialment atractiu per als aficionats a la ràdio amateur i els coets de models, va examinar l’afició que tenia la companyia en el moviment informàtic. supervivència.

La nova empresa de MITS, un kit bàsic de calculadores, havia estat en producció menys que Texas Instruments i va llançar els seus propis models més econòmics i complexos que van matar moltes empreses més petites. Recentment, Roberts va fer una ullada ràpida a la viabilitat d’aprofitar l’atenció que mostra el recurs i el kit de bricolatge Mark-8 de Jonathan Titus, àmpliament conegut entre els entusiastes de l’electrònica.




Roberts va poder adquirir el processador de 8080 $ 75 (el preu de llista d'Intel era de 360 ​​$, com el Motorola 6800) i va construir l'Altair 8800 per utilitzar taules de components soldats connectades a un panell posterior comú dissenyat per MITS. Molt aspre quan es considera un estàndard d’electrònica de consum, va ser dissenyat només per a una onada d’aficionats i nous estudiants universitaris de camp.

Com es va assenyalar, el processador 8008 d'Intel va proporcionar l'impuls a Jonathan Titus per construir el seu propi ordinador. El Mark-8 resultant va aparèixer al número de juliol de 1974 de Radio-Electronics Magazine en un article amb instruccions de muntatge i una llista de fabricants de peces perquè els components havien de ser subministrats per aficionats. Popular Electronics introduiria l'Altair 8800 al número de gener de 1975 per evitar quedar-se enrere.




Ed Roberts esperava que diversos centenars d’aficionats compressin els seus ordinadors. La veritat és que l'article de la revista va donar lloc a gairebé mil comandes, arribant a 5.000 en sis mesos i 10.000 al desembre de 1976. Aquesta no va ser exactament la caiguda de MITS que es va poder veure.

El cost bàsic del sistema es va mantenir baix per afavorir les vendes que es van beneficiar de les costoses opcions d’expansió del maquinari. Aquest enfocament es va basar en aquells que servien bé a IBM, almenys fins que els preus de la memòria bàsica van baixar i Intel va començar a vendre sistemes de memòria DRAM compatibles amb IBM System / 360. El mateix va ser el cas quan els hobbies van començar a oferir alternatives més barates (i sovint més fiables) a la línia de productes del propi MITS, començant pel mòdul de memòria RAM estàtica de quatre kilobytes compatible amb Altair del membre del Homebrew Computer Club Robert Marsh.

L'article de Popular Electronics va causar una impressió immediata en Bill Gates i Paul Allen, que immediatament es van dirigir al MITS per escriure un programa BASIC personalitzat per a la màquina. Gates, Allen i Monte Davidoff, que escriuran les seves rutines de coma flotant, tindrien l'Altair BASIC llest per al seu llançament al febrer.

El primer llenguatge informàtic escrit explícitament per a un ordinador personal, Altair (o opcions d’expansió per a la màquina), es va començar a vendre com a programari minorista independent per una còpia de 75 o 500 dòlars. Les còpies de bootleg van aparèixer gairebé a l'instant i el famós de Bill Gates "Una carta oberta als hobbies"El gener de 1976. Bill Gates va crear 'Micro-Soft' a la seva pròpia imatge, com a vergonyós de ser un negoci quan la majoria de l'edat pertanyia al curiós empresari.

Altair BASIC, el primer llenguatge informàtic escrit expressament per a un ordinador personal, es va començar a vendre amb Altair com a programari minorista independent per 75 o 500 dòlars.

La còpia grapada Altair BASIC va iniciar la tradició d’introduir contínuament una nova tradició de pirateria, seguida del venedor de programari que reclamava pèrdues desorbitades. Micro-Soft de Bill Gates i Paul Allen adaptaran BASIC a les necessitats d’Amiga i Commodore, Radio Shack, Atari, IBM, NEC, Apple i una gran quantitat de sistemes especialitzats.

L'Altair 8800 va tenir un gran èxit, ja que no tenia una competència real quan va tenir èxit. IMS Associates va clonar ràpidament Altair com a IMSAI 8080, encara que utilitzant una variant del sistema operatiu CP / M en lloc de BASIC.

L’any següent al seu llançament, IMSAI va erosionar ràpidament les vendes d’Altair enfront del 17% del mercat d’ordinadors personals, en comparació amb el 22% del segon mercat. Els sistemes SOL-10 i SOL-20 recentment llançats de Processor Technology (també basats en Intel 8080) representaran el 8% del mercat, com ara el 6800 de Southwest Technical Products (basat en Motorola 6800).

Micro-Soft de Bill Gates i Paul Allen adaptaran BASIC a les necessitats d’Amiga i Commodore, Radio Shack, Atari, IBM, NEC, Apple i una gran quantitat de sistemes especialitzats.

El temps de comercialització amb un disseny acabat i una rampa de producció bastant suau van donar a Intel una alta visibilitat tot i que el 8080 era inferior al 6800 de Motorola. Motorola i Intel van oferir principalment el 8080 i el 6800 a interessos industrials i comercials.

Actualment, l’aspecte d’entreteniment dels ordinadors basats en microprocessadors no s’ha materialitzat. Les consoles domèstiques, com la Magnavox Odyssey i el seu predecessor espiritual Atari, el joc arcade Pong, ja no formaven part de la consciència pública, de manera que Intel i Motorola van examinar les aplicacions de màquines de terminals industrials i comercials amb contractes de suport i rendibilitat addicionals. Començaria a mostrar quin tipus de potencial en la informàtica basada en l'entreteniment l'any següent.

El 1977 va marcar un punt d'inflexió a la indústria amb el final abrupte del duet virtual de Motorola i Intel en ordinadors personals. Els equips de processadors d'ambdós proveïdors van ser desmantellats i reorganitzats. Un grup de l'equip de disseny de Motorola dirigit per Chuck Peddle va utilitzar Motorola per produir un 6800 més barat. Un preu d'entre 300 i 360 dòlars restringia les aplicacions en què es podia utilitzar, i Peddle ho veia com una alternativa més barata a la informàtica d'entrada i els productes industrials de baix cost.

Chuck Peddle, Bill Mensch i cinc enginyers més van deixar l'equip de disseny del Motorola 6800 de Tom Bennett i van instal·lar-se a MOS Technology, una altra empresa de xips fortament gestionada en la guerra de preus de les calculadores iniciada per Texas Instruments. Van començar a construir la seva moderna visió 6800 de baix cost i van anunciar la sèrie MC6500 11 mesos després del llançament del 6800. El 6502 no només va baixar el 6800 (i el 8080/8085), sinó que també va obtenir millors rendiments que el producte de Motorola, gràcies a un procés de fabricació menys rigorós.

Federico Faggin, arquitecte en cap del 8080, també es va separar d'Intel just després d'haver desaparegut el xip. Faggin es va sentir cada vegada més frustrat amb la microgestió de la companyia d’Andy Grove i una patent sobre el projecte Intel va liderar la invenció de Les Vadász del contacte incrustat, que va aplicar (i li va acreditar) com a pas vital en la fabricació de transistors MOSFET. No va ajudar Intel a veure el microprocessador poc més que el component d’un paquet que es podria utilitzar per vendre més productes de memòria.

El 1977 va marcar un punt d'inflexió a la indústria amb el sobtat final del duet virtual de Motorola i Intel.

Faggin i el seu company enginyer Intel Ralph Ungermann van marxar per continuar la seva visió amb la fundació de Zilog, una empresa anomenada per Ungermann a finals de 1942 (Zilog, "Z" és una mena de sigles de lògica integrada). Exxon, la companyia petroliera més gran del món, va arribar ràpidament a la companyia amb la seva oferta d’inversió.

Per una participació del 51% a la companyia, Exxon pagaria 1,5 milions de dòlars. Els dos homes van començar ràpidament a implementar millores en el disseny 8080 i van subcontractar el xip redissenyat a Intel. Intel va rebutjar que fer negocis amb antics empleats seria un incentiu per a altres enginyers a seguir el camí de Faggin.


El Z80 de Zilog va ser escollit per alimentar el Tandy (Radio Shack) TRS 80. (Foto: PC màxim)

El primer xip de Zilog, el Z80, va ser dissenyat sorprenentment en nou mesos per només tres enginyers principals (Faggin, Ungermann i Masatoshi Shima, que es van unir a Intel), uns pocs enginyers de desenvolupament i sistemes, i un grapat d’artistes gràfics. esquema de litografia de xips. El disseny es va completar el desembre de 1975 i va ser produït per Mostek, creat per empleats de Texas Instruments, que rivalitzaria amb Intel en els primers dies de la producció de circuits integrats i el reflectiria en la producció DRAM.

Igual que el MOS Tech 6502, el Z80 era més senzill d’implementar que l’Intel 8080 en un sistema més senzill i era més barat que el 8080, el 8085 tracking i el Motorola 6800. Aquesta senzillesa i baix cost ha establert una llarga relació amb la popularíssima empresa Commodore (que aviat adquirirà la tecnologia MOS) amb el Z80's Tandy (Radio Shack) TRS 80 i 6502 amb el model PET 2001.


Un processador MOS 6502. El codi de data de quatre dígits indica que es va fer la setmana 37 de 1984. ((HWHunpage)

MOS 6502 també trobaria una llar a la línia d’ordinadors d’Apple, un altre paquet eficaç. Steve Wozniak, un apassionat entusiasta de l'electrònica i membre del Homebrew Computer Club, va instar l'empresari Hewlett-Packard a continuar el desenvolupament d'un sistema d'ordinadors personals. L’arquetípic hacker i aficionat va recollir la primera placa base Apple I en pocs mesos de temps lliure, però la personalitat de la companyia d’Apple era distingir-se de la imatge de les màquines de fabricació de kits, l’afició del dia. Wozniak seria el catalitzador de l'existència d'Apple Computer, mentre que Steve Jobs donaria forma a l'empresa, en determinaria l'estratègia i la imatge.


Steve Jobs i Steve Wozniak funcionen a l'Apple I original amb el processador MOS 6502. Tot i que tècnicament encara era un kit, la placa base es va vendre completament muntada ja que el comprador havia de proporcionar una carcassa i perifèrics.

Si a Steve Wozniak li agradava construir ordinadors, a Steve Jobs li encantava la idea de vendre’ls. A falta de les habilitats tècniques en electrònica i la inspiració de Wozniak, tenia sentit empresarial i va veure oportunitat en el nou mercat de l’electrònica. En col·laboració amb Wozniak (a qui va conèixer com a empleats de Hewlett-Packard) i Ronald Wayne (que deixarà Apple unes setmanes després), l'equip va instal·lar més de 200 ordinadors Apple I al garatge dels pares de Jobs. diversos ajudants de secundària. Totes menys 25 màquines es van vendre als deu mesos de la introducció del juliol de 1976. Tot i que tècnicament encara era un kit, la placa base es va vendre completament muntada ja que el comprador havia de proporcionar una carcassa i perifèrics.

Les empreses informàtiques del moment les defineixen els enginyers i els seus talents. La cara pública de la majoria d’empreses reflectia que tractaven amb altres empreses o enginyers governamentals. L’estil tenia poc a veure amb l’estat de les vendes d’ordinadors des de principis fins a mitjans dels anys setanta i sovint estava mal vist de manera insensata. Steve Jobs ha convertit l’estil en un punt de venda important per a Apple Computer, des del logotip multicolor d’Apple fins a la publicitat per a professionals de les empreses, les arts i la ciència.

Steve Jobs va preveure que Apple subministrés tot el paquet: vendes, assistència, programari i perifèrics, fent l'experiència el més fluida i professional possible.

També es va adonar que la majoria de les empreses informàtiques actuals no tenen una infraestructura completa. Va comprar més d'unes poques comandes per correu o estava disponible a través de determinades cadenes de botigues, però no hi havia botigues dedicades a màquines. La majoria d’usuaris havien de ser creatius a l’hora d’aprofitar (o escriure) programari i resoldre problemes relacionats amb el maquinari. Steve Jobs va predir que Apple subministraria tot el paquet: vendes, assistència, programari i perifèrics, fent l'experiència de l'usuari el més fluida i professional possible.

Apple va demostrar ser una prova valuosa del concepte, però l’empresa necessitava capital per fer el següent pas. Wozniak i Jobs van ser l'amic de Robert Noyce i A.C., que va ser acomiadat de la posició de màrqueting d'Intel segons les instruccions d'Andy Grove. Mike va conèixer Mike Markkula. Markkula va proporcionar 91.000 dòlars dels seus propis diners i va aconseguir un préstec de 250.000 dòlars per a un terç de la companyia.

Wozniak es va ocupar de perfeccionar el seu disseny en l'Apple II, el primer ordinador personal amb èxit financer del món. Un cop més amb el processador 6502 de MOS Tech, l'Apple II va arribar a un públic més ampli, en part a causa de la insistència de Wozniak a afegir múltiples ranures d'expansió al disseny de l'Apple II sobre les objeccions de Steve Jobs.

Vuit ranures ofereixen l'opció d'utilitzar el Zilog Z80 a partir de la SoftCard el març de 1980 i els processadors comuns: targetes d'expansió que proporcionaven una còpia del Disc BASIC de Microsoft per 349 dòlars. Es van seguir opcions similars per al Motorola MC6809 (OS-9), Intel 8088 (CP / M-86 i MS-DOS) i posteriorment Motorola 68008.

Les ranures d’expansió també van permetre una gran varietat de connectivitat i personalització, des de disquets fins a targetes de so, controladors de sèrie, controladors i memòria addicional. Aquesta gamma d'opcions proporcionava un avantatge inigualable en la indústria empresarial, on la tracció de PC d'Apple II com a alternativa viable a un amfitrió de temps compartit o mini PC. El nivell de personalització també va proporcionar a moltes persones la seva primera experiència, o almenys la primera vegada que van veure un ordinador personal, com ara escoles, centres mèdics i de recerca, governs i empreses.


Apple II es va omplir amb algunes targetes d’expansió habituals. D'esquerra a dreta: expansió de "targeta d'idioma" de 16 kByte, targeta de 80 columnes, targeta Z80 i targeta de controlador de disquet doble. (Projecte HP 9845)

Dels 48.000 ordinadors venuts a tot el món el 1977, va ser fàcilment el més reconegut i estimat gràcies a un ampli màrqueting que va eclipsar marques més consolidades que Apple II, Vector, Ontel, Polymorphic, Heathkit, IMSAI, MITS i Cromemco.

L'Apple II va arribar a un públic més ampli en part a causa de la insistència de Wozniak a afegir múltiples ranures d'expansió al disseny d'Apple II sobre les objeccions de Steve Jobs.

L’èxit financer de l’Apple II i el seu ràpid ascens a la consciència pública no han desaparegut als centres de poder establerts al món dels semiconductors. Un cop Apple es va establir com a marca i va augmentar tota la gamma de programari important, les empreses més petites estaven interessades a conduir les jaquetes d’Apple, en particular Franklin Computer Corporation, que va ocupar les sales d’audiència durant alguns anys que havien clonat clarament l’Apple II sota la seva línia de productes ACE.

Com que el nombre d’ordinadors personals venuts el 1978 va pujar a 200.000, altres empreses que representaven mig milió de milions de dòlars en vendes suplantarien a Apple, però no es duplicarien clarament. D’aquest total, les vendes d’Apple II van representar 30 milions de dòlars de només 20.000 unitats venudes i el PET de Commodore 2001, que va vendre 20 milions de dòlars de 25.000 ordinadors enviats, en comparació amb el TRS 80 de Tandy, que requeria 100.000 unitats per produir 105.000 dòlars.

Gran part de l'èxit d'Apple al mercat empresarial, un mercat que inicialment era imprevisible com a focus principal d'Apple II, va resultar d'una estreta associació amb el programari de fulls de càlcul VisiCalc, altament eficaç, que només era compatible inicialment amb la màquina Apple. L'atractiu de VisiCalc a tot el seu espectre empresarial justificaria la compra dels equips necessaris per funcionar sol.

Per als consumidors, els pròxims anys van aportar avenços incrementals en tecnologia a mesura que la infraestructura necessària a la indústria es feia més forta. El microprocessador de 8 bits sempre s’ha fet més gran a mesura que els processadors, el suport i els xips de memòria es van fer més barats fins al punt que eren un producte bàsic que apareixia en diverses aplicacions de baix cost. Amb l'expansió dels ordinadors personals es va produir l'escassetat de programari que seguia venent cada vegada més maquinari.

Abans que s’accelerés la revolució de les màquines de 8 bits, va arribar una recessió mundial i el negoci dels semiconductors va experimentar una caiguda de les vendes i dels preus mitjans de venda el 1974. Les empreses més grans, el seu dèbil any relativament il·lès, però les empreses més petites troben les bases en aquest negoci, cosa que comporta nombroses reestructuracions, adquisicions i noves associacions.

Una companyia que es va veure greument afectada va ser AMD. Essencialment, com a segona font de xips que s’acostaven ràpidament als preus de les primeres matèries, l’any va veure com el preu de les accions d’AMD va baixar a 1,50 dòlars per acció, una dècima del preu inicial de la sortida a borsa, amb Intel amenaçant de demandar una infracció de la propietat intel·lectual per la seva línia de xips EPROM. AMD necessitava desesperadament un microprocessador per sobreviure i preveure un cas que segur que perdria.

Intel, per la seva banda, va sol·licitar el xip d'unitat de punt flotant (FPU) d'AMD, que és un coprocessador matemàtic compatible amb el microprocessador per calcular funcions aritmètiques. Aquesta FPU ha estat lligada a una visió general del domini del mercat, ja que Intel va estar tancada en una batalla de màrqueting a quatre bandes amb Zilog, Motorola i MOS Tech. AMD és una segona font per al 8085 i els seus successors han aportat més entrada al mercat al disseny d'Intel i, el que és més important, AMD no vendrà cap dels processadors de la competència d'Intel.


AMD es va convertir en la segona font autoritzada de microprocessadors Intel 8085. (Foto: CryptoMuseum)

Es va arribar a un acord després de diversos mesos de processos i negociacions per part de les dues parts. Intel rebria royalties i multes d’AMD pels dissenys que ja venguessin i tingués accés a llicències de dissenys AMD cas per cas. AMD rebria una llicència per al 8085 que inclou el nom, les màscares de producció i el dret de comercialitzar el xip AMD com a totalment "compatible amb Intel".

Per tancar l'acord, es va oferir a AMD un microcodi Intel, ja que es va deixar clar als representants d'AMD que els futurs dissenys inclourien microprogramació. No especialment rellevant en el seu moment, aquesta clàusula del contracte tindria conseqüències significatives en pocs anys. La supervivència continuada d’AMD semblava ara molt més brillant i es va garantir plenament en una empresa conjunta amb Siemens l’any següent després que la companyia alemanya fracassés en la seva oferta per comprar Intel per salvar la creixent bretxa entre les capacitats de CI nord-americanes i europees.

Des del punt de vista del consumidor, el panorama dels ordinadors personals es va mantenir bastant estable, ja que els venedors van aprovar temporalment les línies de productes. Atès que les aplicacions de programari compatibles amb la primera ona de màquina impedien la recepció de 16 bits, la informàtica de 8 bits es va fer habitual. Quan els primers processadors principals de 16 bits van estar disponibles per a la venda, es van preparar aplicacions de programari existents per a més de 5.000 màquines de 8 bits específicament perquè l’Apple II s’utilitzés amb el sistema operatiu CP / M.

Després de l'acord de llicències creuades amb Intel, la supervivència continuada d'AMD ara semblava molt més brillant i es va garantir plenament en una empresa conjunta amb Siemens l'any següent.

A mesura que el microprocessador es va continuar desenvolupant i augmentant en complexitat, es va obrir l'estructura de suport. La densitat de memòria va augmentar alhora que permetia millores de processos per a un recompte de transistors més alt, i la densitat i l'optimització del disc dur i del disquet eren les corresponents. Molts aspectes de l’ús modern d’ordinadors personals que ara reconeixem es van desenvolupar primer sota la direcció del Augmentation Research Center (ARC) i Douglas Engelbart de SRI International, després pel Centre de Recerca Xerox Palo Alto (PARC).

El treball d'Engelbart amb el desenvolupament de mapes de bits va conduir directament a la moderna interfície gràfica d'usuari interactiva (GUI) tal com la coneixem. Mostrar informació visualment abans d’això normalment significa que només l’última fila de dades en una pantalla està "activa". L'inici d'una nova línia enviava l'anterior a l'emmagatzematge permanent (o semipermanent si s'utilitza un editor de línia en un punt posterior), que amb prou feines s'elimina de l'entrada amb una sèrie de cartes perforades.

L’enfocament d’Engelbart era fer que tota la pantalla fos interactiva. Tot i això, calia navegar per punter per l’àrea de la pantalla i el ratolí es va desenvolupar per aconseguir-ho. Aquestes tecnologies, a més de copiar i enganxar, hipermèdia (inclòs l’hipertext), finestres de pantalla, edició en temps real, videoconferència i enllaç de fitxers dinàmics es van exhibir a la "Mother of All Demos" el 9 de desembre de 1968.

PARC va desenvolupar i ampliar el treball d'Engelbart. Xerox, una empresa construïda sobre paper, es va adonar que l’ordinador la va marginar ràpidament i podia imaginar que una futura oficina no tenia papers. La companyia va crear PARC per explorar possibles alternatives al negoci principal de Xerox si començava a patir-se.

El Computer Science Lab (CSL) de PARC va estar sota el brillant lideratge de Bob Taylor, que va sorgir com a director d’ARPA (ara DARPA) i va contribuir a la creació d’ARPANET, el pioner de la Internet moderna. CSL és bàsicament un programa d’investigació pur (o fonamental), és a dir, s’ha investigat per a una millor comprensió en lloc de la investigació i el desenvolupament, i l’objectiu final és un producte comercialitzable.

En els primers anys posteriors a la seva creació el 1970, PARC ha acumulat una enorme llista d’assoliments: la millora de la interfície gràfica d’usuari (cosa que farà una impressió duradora quan un jove Steve Jobs visiti PARC), la impressora làser i l’Alto, el primer equip de treball del món. la creació de.

Sovint recordat com un fracàs car, a Alto se’l veia sovint com un excés d’enginyer. Tot i això, tenint en compte les càrregues de treball per a les quals va ser dissenyat, el nivell de funcions que té, el llenguatge de programació i el cost del component brut superior als 10.000 dòlars per màquina el 1973, Alto representa un analògic de les costoses estacions de treball que s’utilitzen avui en dia. La infraestructura associada al sistema i el possible preu de venda al detall de 25.000 a 30.000 dòlars van superar amb escreix les expectatives raonables dels usuaris si es destina a un usuari comercial.


El Xerox Alto va ser, entre moltes altres innovacions, el primer ordinador d'escriptori amb una interfície gràfica d'usuari.

Alto va consolidar la investigació de PARC en una sola màquina. Aquestes màquines també es van connectar en xarxa al PARC, una per investigador, i a impressores làser de nou desenvolupament. Un subproducte d'aquesta xarxa va ser que Altos i les impressores (que connectaven els seus propis terminals) es van fer tan ràpides que les connexions entre elles eren el factor limitant del volum de càrrega de treball. La solució de PARC era inventar i desenvolupar Ethernet per connectar el sistema, desenvolupant així la primera xarxa informàtica d’alta velocitat.

Es pot transmetre una pàgina de 600 dpi a la xarxa de 2,67 Mbps, dotze segons després dels 15 minuts anteriors. Insatisfets amb aquesta acceleració, els científics de PARC van intentar immediatament adaptar Ethernet per transportar 10 Mbps, molt més enllà de les expectatives de trànsit de dades raonables per al futur proper.

Molts d’aquests productes públics creatius no han beneficiat els usuaris domèstics en els propers anys i han proporcionat a l’empresa menys del que hauria d’haver estat, a causa de la poca comprensió o visió unificada de la gestió Xerox de la revolució electrònica i fermament integrada al negoci de la còpia. continuar. Xerox va construir l'Alt com a projecte intern i va començar el desenvolupament de la propera Xerox Star a 16.000 dòlars per màquina nua, mentre que Tandy vendria 10.000 TRS-80 o més al mes per 599 dòlars cadascun. Encara més important, el Commodore PET es podria vendre per 1.298 dòlars.

Cap al final del 1978, Apple, Radio Shack i Commodore tindrien un nou candidat quan anunciaren els models Atari 400 i 800. Tot i que els nous sistemes no van començar a enviar-se fins a l’octubre de l’any següent, Atari va tenir una gran presència al mercat de l’entreteniment domèstic amb la seva popular consola Atari 2600.

El potencial de joc de la PC estava a punt d’aconseguir-se ja que empreses com Avalon Hill (Planet Miners, Nukewar, North Atlantic Convoy Raider) i Simulacions Automàtiques (Starfleet Orion) preparaven una sèrie de jocs per al creixent mercat i la proliferació. Joc basat en arcades i consoles a finals dels anys setanta. Flight Simulator de Bruce Artwick seria el primer exemple de l’estratègia comuna que separa els jocs de PC dels jocs de consola quan Microsoft va llicenciar el joc per mostrar IBM PC i MS-DOS.

El potencial de joc del PC estava a punt de materialitzar-se a mesura que empreses com Avalon Hill i Automated Simulations creaven diversos jocs. El simulador de vol de Bruce Artwick seria el primer exemple de l’estratègia comuna que distingia els jocs de PC dels jocs de consola.

La indústria dels microprocessadors i la informàtica personal en particular, tot i que no eren espectaculars, van anar creixent constantment fins als anys vuitanta. Sembrades a la indústria fa gairebé 20 anys, les llavors es van obrir al començament de la nova dècada, ja que la indústria va assolir un punt d'inflexió important.

El focus principal de les empreses de semiconductors (gairebé totalment derivat dels Estats Units) s'ha mantingut en circuits DRAM molt rendibles. El microprocessador sovint es veia com a part d’una sèrie de xips que es podien vendre com un paquet de xips múltiples. Intel i més recentment Mostek s’han basat en els beneficis de la memòria dinàmica. Amb poc respecte per les patents i els drets d’autor dels Estats Units, les empreses japoneses de semiconductors van rebre generoses bonificacions fiscals, préstecs amb pocs interessos i proteccionisme institucionalitzat d’un govern que intentava desesperadament evitar que la indústria informàtica japonesa caigués a l’abisme.

El creixement d'IBM al Japó va donar lloc a la formació de la companyia electrònica electrònica japonesa (JECC) el 1961, quan el govern japonès va comprar productes electrònics japonesos a preus generosos per mantenir la indústria local a flotació. JECC no era una empresa així, sinó una empresa paraigua que organitzava empreses japoneses independents per minimitzar la competència i maximitzar les opcions de mercat individuals.

El negoci de lloguer d’amfitrions System / 360 i 370 d’IBM va causar més problemes a la competència japonesa cultivada a casa a mitjans dels anys seixanta. Les empreses locals no tenien experiència ni infraestructura per fer front a Big Blue. Com a resposta, el govern japonès va reestructurar els mercats, inclosa l’assignació de mercats a empreses individuals o collidors, a més de limitar el creixement i les oportunitats dels Estats Units al Japó. Aquestes empreses també han controlat la cadena de subministrament del segment de mercat escollit, des de la fabricació fins a les vendes, per ajudar a l'eficiència i augmentar les oportunitats de màrqueting.

La demanda de nous circuits integrats, especialment als Estats Units, creixia a una mitjana del 16% anual des de mitjans fins a finals dels anys setanta i el govern japonès, juntament amb les empreses d’electrònica, utilitzaven circuits integrats i la indústria, especialment el lucratiu mercat DRAM. Donant suport a 1.600 milions de dòlars amb subvencions governamentals, crèdits fiscals i préstecs amb pocs interessos, així com grans inversions privades, les empreses japoneses han començat a construir foneries d’última generació per a la producció d’IC. Les mateixes empreses japoneses també necessitaven augmentar les importacions de DRAM als Estats Units per a productes de consum i empreses mentre construïen les seves pròpies fàbriques.

Les empreses nord-americanes van ampliar les seves bases de fabricació per fer front a exportacions més grans i, quan van arribar xips japonesos de Hitachi, NEC, Fujitsu i Toshiba, es van mantenir amb una gran capacitat. El resultat va ser una caiguda del 90% en els preus DRAM en un any, i el xip DRAM de 64 k, que es va vendre per 100 dòlars el 1980 el març del 1982, ara és de 5 dòlars. El negoci de la memòria dels EUA està destruït.


L’Intel 8088 continuaria executant el PC IBM i convertint la plataforma en un estàndard de la indústria. (Grinnell College)

El seu negoci principal per a Intel va deixar de ser basat en memòria, amb processadors 8086 de 8 bits / 16 bits i 8088 de 16 bits que arribaven a la producció. El futur és ara el microprocessador i el microcontrolador. Per sort, IBM havia registrat l’auge de la indústria de l’ordinador personal i, tot i que la nova oportunitat no era prou convincent per conduir l’empresa del seu negoci principal, representava un mercat madur per obtenir beneficis i una nova base de clients. Una associació inesperada estava a punt de canviar la situació de la informàtica personal.

Aquest article és el segon episodi d’una sèrie de cinc persones. Si us agrada això, seguiu llegint quan comencem amb l’arribada definitiva de l’IBM PC 5150 i finalment consolidem la plataforma x86 d’Intel com a estàndard de la indústria. Si voleu saber més sobre la història de l’ordinador, maquinari icònic de la PC.