1980 - 1984: x86, l’augment del Stopgap de 40 anys

IBM PC Model 5150 i Attack of the Clones

L'única cosa destacable del producte que va revolucionar el negoci de la informàtica personal va ser que IBM el va fundar. Si una altra empresa de l'època construís i comercialitzés l'IBM Personal Computer Model 5150, es podria veure amb amor, no com un producte que va canviar la indústria.

El compromís d’IBM va garantir que el PC iniciés un nivell d’estandardització requerit perquè una tecnologia es generalitzés. La mateixa situació va permetre als competidors accedir lliurement a les especificacions del Model 5150 ja que IBM va haver de divulgar aquesta informació segons el decret d'aprovació del Departament de Justícia de 1956, que IBM operava anteriorment com a allotjament per a pràctiques monopolístiques.

El tercer aspecte del llegat durador del Model 5150 va resultar de l’adquisició de components a través de proveïdors de maquinari independents. El negoci d’IBM es va basar en l’empresa que dissenya i fabrica gairebé tot el seu maquinari i programari intern, cosa que maximitza els beneficis a costa de l’agilitat general del mercat, com ara conflictes interns i competència entre divisions d’una empresa monolítica. processos de presa de decisions.

El Datamaster era un equip tot-en-un amb pantalla CRT en mode text, teclat, processador, memòria i dues unitats de disquet de 8 polzades allotjades en un armari tot en un. (Foto: Oldcomputers.net)




El Model 5150 no va ser el primer intent d'IBM de construir un ordinador personal, i almenys quatre projectes anteriors van ser abandonats a mesura que el mercat avançava més ràpidament que la presa de decisions empresarials d'IBM. L’ordinador comercial System / 23 DataMaster equipat amb Intel 8085 també es basa en un desenvolupament a llarg termini a partir del febrer de 1978. La introducció del sistema DataMaster el juliol de 1981 va comportar un canvi en l'estratègia de disseny, així com el treball dels membres de l'equip de disseny per al nou projecte de PC.




El pla original d'IBM era dissenyar l'ordinador personal al voltant del processador 6800 de Motorola al centre d'investigació d'Austin, Texas. Màrqueting IBM, Sears, Roebuck & Co. havia organitzat la venda del PC a través de les seves botigues i l’acord es va produir amb el 6800 de Motorola, amb el canvi de xips de suport al programa.

Es va crear un pla de contingència anomenat Project Chess per funcionar simultàniament amb el disseny d'Austin, i si IBM estava inclinat a dissenyar IBM, Atari semblava estar lluitant després d'apropar-se a IBM construint un ordinador personal. La sanció oficial d'IBM es va proporcionar quan el gerent de projecte William (Bill) Lowe va prometre que el disseny es completaria en un any. Per complir aquesta escala de temps, Lowe prové de proveïdors diferents a IBM.




El director del projecte, William Lowe, es va comprometre a proveir el disseny de proveïdors externs a IBM en un any.




Només es va seleccionar el processador i el sistema operatiu per al PC. Lowe i Estridge van ser prou intel·ligents com per adonar-se que l’alta direcció d’IBM no miraria suaument les lucratives màquines comercials de la companyia (un terminal System / 23 DataMaster amb una impressora que actualment cotitzava a uns 9.900 dòlars), un equip que representava una amenaça per al rendiment.

Sembla que la intenció original era utilitzar un processador de 8 bits que permeti tenir en compte el 6502 de MOS Tech, el Z80 de Zilog i el 8085 d’Intel. No obstant això, els enginyers d'IBM han desenvolupat arquitectures de 32 bits (16.68000 i 16032) de Motorola i National Semiconductor, així com de Bill Gates, grups de pressió que utilitzen IBM de 16 bits per mostrar completament el sistema operatiu que van desenvolupar. configurat per entrar.




L’elecció final va ser un compromís de 8 i 16 bits, alhora que eliminava les preocupacions sobre la compatibilitat amb el programari existent i les opcions d’expansió, deixava de banda la quantitat de materials del processador i dels xips de suport més barats disponibles anteriorment i mantenia una bretxa de rendiment important. Entre el PC i les màquines comercials d'IBM.

La decisió d'IBM es va fer més fàcil ja que l'entorn del microprocessador es va convertir en una guerra de desgast. MOS Tech va ser adquirida per Commodore després que MOS fos rebutjada financerament per la guerra de preus de la calculadora de Texas Instrument i passés de la innovació per aprofitar l'èxit del 6502. El Western Design Center (WDC) va acabar portant la informàtica de 16 bits a la sèrie 6500, però, com passa amb moltes empreses de microprocessadors, la competència els va fer redundants quan estaven preparats per al mercat.

El destí de Zilog també va patir un revés quan va veure que Exxon, l’accionista majoritari i posteriorment empresa matriu, entrava en el boig de la nova empresa. Tot i que la despesa en R + D va superar el 35% dels ingressos, el desenvolupament més ampli va provocar un canvi en el seu propi processador Z8000 de 16 bits segons les demandes d'Exxon, resultant en la relativa inexperiència administrativa de Federico Faggin.




Faggin i Ungermann van iniciar Zilog per crear microprocessadors, però Exxon va comprar Zilog com a engranatge en una màquina amb una sèrie d’altres empreses d’electrònica i programari que compraven per a un gran disseny que esperaven rivalitzar amb IBM. Això es convertirà en un fracàs de mil milions de dòlars.

Les fortunes decreixents de Zilog van anar pressionant gradualment els titulars de llicències de segona font, fins i tot amb el Z80 que alimentava un gran nombre d’ordinadors, terminals i màquines industrials. La llicència 8085 d’AMD Intel no es va convidar de la mateixa manera que el següent processador 8086. Per a un processador vàlid de 16 bits, Jerry Sanders va oferir moltes promeses a Motorola o Zilog com National Semiconductors, però poc lliurades.

La resta va ser l'elecció del processador i del sistema operatiu per al PC, i la decisió d'IBM es va fer més fàcil ja que l'entorn del microprocessador es va convertir en una guerra de desgast.

Amb els retards de Motorola i la incapacitat d’AMD de produir la seva pròpia arquitectura competitiva, Zilog semblava ser l’opció més atractiva atès que treballar com un reproductor relativament nou podria ser més fàcil i el Z8000 s’ha convertit en l’elecció d’AMD. La incompatibilitat cap enrere del Z8000 amb el programari de 8 bits estava condemnada a la venda del processador i els clients que acudien al Z80 ràpidament van recórrer a Intel. AMD, on Zilog és propietari de l’èxit Z80 i la companyia petroliera més gran del món que cobreix pèrdues, no tenia aquestes opcions.

Per la seva banda, Intel havia planejat un salt important en l'arquitectura del processador tan bon punt es completés el 8080. El xip projectat, conegut internament com el 8816, seria més de quatre vegades el xip actual de 8 bits, amb funcionalitats de 16 i 32 bits i un conjunt de característiques que caracteritzen un processador modern.

L’avaluació del 14 d’abril del 1976 va revelar que l’arquitectura seria un desafiament descoratjador de produir i, certament, no dins del termini requerit per fer front als xips de 16 bits de Motorola, Zilog, National Semiconductor i Texas Instruments.

Intel necessitava com a mínim un disseny intermedi per defensar-se de la competència i mantenir el seu creixement, i el gerent del grup de programari Terry Opdendyk va acceptar el repte de dissenyar una nova arquitectura de processador en un termini de deu setmanes, el temps màxim necessari per completar el xip en un any. Opdendyk va marcar per primera vegada que Steve Morse, enginyer especialitzat en programari, i autor de la revisió censura 8816 que va iniciar aquest projecte, el disseny de l'arquitectura de xips Intel no és responsabilitat dels enginyers de maquinari.


Captura d’un microprocessador Intel 8086 de 16 bits. El 8086 va donar pas a la famosa arquitectura x86, que finalment va sorgir com la sèrie de processadors més reeixida d'Intel.

Els treballs de disseny arquitectònic van començar al maig amb l'equip de dos homes de Morse i el director de projectes, Bill Pohlman, i la primera revisió de l'arquitectura es va completar a l'agost. Es van imposar dos requisits al disseny: compatibilitat amb el 8080 i maneig de memòria de fins a 128 KB, que és el doble de 80 K.

La resposta a la segona pregunta es va resoldre mitjançant un estrany mètode d’adreçament particionat que permetia adreces de memòria de 20 bits amb un xip que processa 16 bits de dades alhora i permet gestionar fins a 1 megabyte de memòria. La solució 8086 resultant va arribar el 8 de juny de 1978, a més de permetre a Intel superar tant Motorola com Zilog a un processador de 16 bits comercialment viable a la carrera.

Intel va seguir el 8086 un any més tard, amb el bus extern del 8086 orientat a pressupostos més reduïts de 16 bits a 8 bits, i el cost de 8088, que va reduir a la meitat els clients que volien allargar la vida dels seus sistemes basats en el 8080 i el 8085 i el programari relacionat.

Tot i que el 68000, el propi processador de 16 bits de Motorola, no es va llançar fins a 15 mesos després del 8086, el seu disseny es va estabilitzar per sobre del 8086 tan bon punt va començar a demostrar el lideratge inicial del mercat d'Intel. Zilog és vist com una empresa petita independentment de la quantitat de diners acumulada per Exxon, mentre que Motorola era una empresa de semiconductors consolidada amb un historial provat i una alta visibilitat al mercat.


L'Apple Macintosh original i els seus successors utilitzen el processador Motorola 68000 com a CPU.

Fins ara, Intel mai ha hagut de "vendre" als clients. Les línies de productes són generalment superiors (o almenys iguals) a la competència, i la demanda sovint supera l’oferta. Com a resultat, les vendes d'Intel sovint coincidien amb una barreja de tranquil·litat i arrogància, i els clients van tenir l'oportunitat de pressionar contra l'actitud de la companyia.

En aquest context, Intel va llançar la primera campanya de màrqueting nacional per estimular els guanys de disseny de Motorola amb un informe de vuit pàgines sobre la despesa que Intel va rebre de Don Buckhout, enginyer d'aplicacions de camp de la costa est (FAE). Com a part de l'Operació Crush, que es va inspirar en el "Orange Crush" del Denver Bronco, la companyia s'ha fixat l'objectiu d'aconseguir una victòria de disseny de cadascun dels seus 170 representants de vendes (2000 dissenys per al desembre de 1980 nominals), de 3 a 4 defenses, així com de la campanya També va declarar el propòsit de triturar Motorola.

Davant d’un processador superior, Intel destacaria el sistema en general, inclosos els xips de suport, una àrea on Motorola és relativament feble. Tot i que Intel estava centrat en el processador, els microprocessadors només representaven una petita part de la diversa companyia de Motorola. Intel va jugar vergonyosament amb la por, la incertesa i el dubte dels clients, preguntant-li si Motorola podia mantenir el suport, la integració i els futurs productes.

Davant del processador superior 68000, Intel destacaria el sistema en general, inclosos els xips de suport, una àrea on Motorola és relativament feble.

Tot i que el caràcter corporatiu d’Intel no va conduir l’empresa a aquells que no s’hi van haver d’ocupar, el suport tècnic i el nivell de producte eren innegables. En combinar el PR d'una futura línia de productes amb un catàleg complet de 100 pàgines de desenvolupaments de xips, Intel va deixar de llançar mai un producte corporatiu fins que no es va produir.

En lloc de concentrar-se en els 68.000, que és un avantatge tècnic i de màrqueting, Motorola va agafar l'esquer i va intentar respondre amb productes que no es construïen amb les alternatives menors d'Intel. A partir d’aquest moment, la posició de potència de Motorola i 68000 es va evaporar.

L’objectiu d’Intel era guanyar 2000 victòries de disseny el desembre de 1980. L’èxit d’Operació Crush va ser que va ser prop del 2500, en part a causa de la majoria dels premis guanyats per un venedor i de l’incentiu addicional d’un d’ells. FAE. Bill Handel ha guanyat uns 100 contractes per utilitzar-lo en un sostenidor electrònic de control de temperatura que notifica a l’usuari el moment òptim per concebre. Haendel i FAE van endur-se 86 accions Intel a Tahití divendres amb el primer premi i tots els altres representants de vendes que van complir les seves quotes.

Tot i que Bill Handel va guanyar el concurs per l’Operació Crush, Earl Whetstone, un revenedor a l’altra riba, va tenir l’oportunitat d’unir-se al laboratori de desenvolupament Boca Raton d’IBM per unir-se a la seva entrega, malgrat la història d’IBM en dissenyar els seus processadors a casa. Per sort, s’acabava de llançar el Projecte Escacs d’IBM. L'Operació Crush es va posar en marxa per maximitzar l'exposició del 8086, però el guany de disseny més gran d'aproximadament 2500 és el del xip híbrid de bus intern extern de 16 bits / 16 bits de 8088 (desenvolupat a partir del 8086) a IBM va ser l'aterratge del PC Model 5150.


IBM Personal Computer model 5150 amb monitor IBM CGA, teclat PC IBM, impressora IBM 5152 i suport de paper.

Igual que el negoci de mainframe de la companyia, el PC IBM està dissenyat per a un alt grau de personalització. No obstant això, si bé la modularitat del mainframe provindria de les peces fabricades per IBM, el PC aprofitaria les oportunitats més àmplies que ofereixen els proveïdors independents. Hi havia disponibles dos adaptadors gràfics separats: el CGA (adaptador gràfic en color) dirigit a l'usuari domèstic i el MDA (adaptador de pantalla monocrom) per a usuaris comercials, que incloïa un port d'impressora matricial. La placa base dissenyada per IBM oferia prou ports d’expansió (cinc) per a la majoria d’usuaris i una gran quantitat de memòria RAM, emmagatzematge i impressores.

L'Operation Crush d'Intel va ser un èxit increïble, però el major disseny va assolir els 2500 S'ha eliminat l'aterratge de xip híbrid de bus intern extern de 16 bits i 8 bits de 8088 a l'IBM PC Model 5150.

L'elecció del sistema operatiu d'IBM també es subcontractaria. El llarg embaràs de DataMaster es va atribuir en gran part a un canvi de filosofia de disseny pel que fa a la selecció de traductors BASIC per al sistema durant el desenvolupament, i IBM havia pres la lliçó del cor. La cadena d’esdeveniments que va seguir la decisió d’IBM d’utilitzar la solució de Microsoft no és del tot clara, però va començar quan IBM es va apropar als Estudis Digitals de Gary Kildall.

Durant els anys de formació de la indústria de l’ordinador personal, el CP / M de Kildall ha estat l’elecció dels sistemes operatius per a molts proveïdors. Mentre Kildall es concentrava al costat del sistema operatiu del carrer, Bill Gates i Paul Allen es van centrar a programar les variants del llenguatge de BASIC. Semblava que ambdues empreses tenien un contracte no dit que no entraria en la competència de l’altra.

Aquest acord es relacionarà amb l'estreta relació de Digital Research Inc. (DRI) amb els sistemes de compilació dirigits per Gordon Eubanks, estudiants graduats de Kildall, que van escriure la versió BASIC (CBASIC) per a IMSAI, i la seva posterior adquisició. Mentre comprava un sistema operatiu, IBM planejava associar-se amb Kildall per adaptar CP / M als processadors 8086 i 8088.

Quan el representant d'IBM, Jack Sams, va venir a DRI per discutir l'oferta, Kildall no era a l'oficina i, quan es va enfrontar a la infame i unilateral NDA d'IBM, Dorothy Kildall la va rebutjar fins que es va obtenir una opinió legal. Sembla probable que Kildall arribi a la reunió hores més tard i sigui massa tard per discutir detalls. Sams va volar a Seattle per reunir-se amb Bill Gates.

El que sembla segur és que l’actitud quotidiana de Kildall contradiu la filosofia corporativa de Sam (i IBM). El nivell de professionalitat i respecte que s’hauria d’haver concedit a una de les corporacions més grans dels Estats Units era clarament absent. La manca d’urgència de Kildall per accelerar el CP / M-86, un sistema operatiu compatible per a la 8086/8088, també destaca com un obstacle important. No obstant això, Bill Gates era conscient de l'estructura d'IBM i estava molt disposat a complir les exigències d'IBM si volia iniciar el seu negoci.

L'únic problema real que tenia Bill Gates era que no tenia un sistema operatiu per vendre a IBM, però coneixia algú que ho feia. Gates es va apropar a Seattle Computer Products mitjançant el kit de desenvolupament SCP-200B 8086. Mentre venia kits SCP, es trobava amb la mateixa deficiència de SO que altres proveïdors de 8086. La solució, Tim Paterson de SCP, va convertir el seu propi disseny en un terme força fluix, ja que es va manejar molt del CP / M existent copiant escrupolosament les trucades API del sistema operatiu (que el sistema operatiu utilitza per interactuar amb altres programes).

Bill Gates volia complir les exigències d’IBM si volia iniciar el seu negoci. L'únic problema real era que no tenia un sistema operatiu per vendre, però coneixia algú que ho feia.

El QDOS (sistema operatiu ràpid i brut) resultant es va estrenar el juliol del 1980, exactament un mes abans que IBM comencés a cercar el mateix a DRI i Microsoft, però no va començar a enviar-se fins a finals de setembre. Quan Bill Gates i el primer gerent comercial de Microsoft, Steve Ballmer, van signar un acord de llicència amb IBM per a quatre llenguatges de programació basats en el sistema operatiu recentment trobat, el programari relacionat i els drets d'autor, la pèrdua de SCP es va convertir instantàniament en l'enorme guany de Microsoft.

Més important encara, Microsoft seria lliure de llicenciar MS-DOS a altres proveïdors.


Paul Allen i Bill Gates posen al costat de diversos sistemes d'escriptori antics.

IBM va acceptar i va lliurar un avançament de 700.000 dòlars a la setmana després que QDOS fos protegit per Microsoft. Sense comunicar a SCP la seva promesa de construcció de l’imperi, va recaure en Paul Allen, que va signar un acord amb SCP per 10.000 dòlars per client per llicència més 5.000 dòlars quan s’incloïa el codi font i 10.000 dòlars per signar l’acord. Això vol dir que, tot i que el gran nombre de llicenciataris de Gates i Allen estan bloquejats, una clàusula del contracte establia que la llista de clients de Microsoft era confidencial, una llista de clients que enumerava un sol client.

Tim Paterson es va afegir aviat a la plantilla de Microsoft quan es va saber que 86-DOS seria revisat a disposició d'IBM. Fins que IBM no va estar llest per al llançament del PC, Rod Brock, propietari de SCP, s’acostava a la fallida a causa del fracàs dels llicenciataris 86-DOS. El seu programador ha desaparegut i, sense fons per sobreviure, Brock va acceptar l'oferta de Gates de vendre 86.000 a Microsoft per 50.000 dòlars, la màxima popularitat del programari una dècada després, MS-DOS.


A la primera versió de DOS, no hi havia compatibilitat amb discs durs, directoris ni controladors de dispositiu instal·lables. (Foto: Museu OS / 2)

Un problema important per a IBM és la integritat de la cadena de subministrament. Amb altres productes d’IBM que subministren productes d’una part a l’altra de l’empresa. Els components d’externalització són pràctiques habituals en una indústria on els problemes de fabricació i eficiència són habituals, per la qual cosa, davant les fortes objeccions d’Intel, va sol·licitar una segona font per al 8088.

El segon subministrament també tenia l’avantatge d’oferir un altre nivell de control de qualitat, ja que els processadors de cada empresa eren comparables en termes de rendiment i d’adhesió al calendari d’enviament. La segona font preferida d'IBM, AMD, volia substituir la còpia amb llicència més venuda del Zilog Z8000 de l'AMZ8000.

Quan la quota de mercat dels microprocessadors de Motorola va baixar a només el 15% com a resultat de l'Operació Crush, el candidat més destacat va esdevenir força destacat.

Intel i AMD van fer un acord el febrer de 1982. Intel va complir l'edicte i AMD d'IBM, sabent que la seva posició estava debilitada per la tensió d'IBM, AMD va emetre un llarg acord de llicència. AMD pagarà els drets d’Intel durant tres anys, període durant el qual els pagaments es ponderaran pel valor si Intel decideix i decideix comprar opcions per llicenciar productes AMD. Els deu països previstos per a aquesta part de l'acord durarien almenys 5 anys.

A mesura que ens acostàvem a la introducció de l'IBM PC, els principals punts de discussió eren un ordinador assequible per al consumidor fabricat per una emblemàtica empresa nord-americana. Els entusiastes, l’ús del BIOS, l’atenció d’IBM a la integritat del sistema amb la seva seqüència d’autotest d’arrencada en 14 passos (POST) i el seu manual complet, ara s’accepten, però innovador el 1981.

No hi havia cap configuració base real per al PC IBM establert per la companyia, però normalment s’ofereix un preu de 1.595 dòlars en forma analitzada per a la màquina. Una versió totalment opcional va superar els 6.000 dòlars amb maquinari addicional com ara disquets dobles, kits d’expansió de memòria i sistemes operatius addicionals (BASIC inclòs, MS-DOS va afegir 40 dòlars, CP / M-86 240 dòlars i cost del sistema UCSD p $ 695: CP / M-86 s'inclou per evitar la publicitat negativa de Digital Research).


CP / M-86 és una versió del sistema operatiu Digital Research CP / M per a Intel 8086 i Intel 8088.

Per als propietaris de PC IBM que no vulguin executar CP / M, es pot comprar una targeta de processador addicional, com ara la targeta Blue Baby de Xedex equipada amb Z80. El preu mitjà dels 13.533 ordinadors venuts a finals d'any (contra més de 35.000 comandes anticipades) era d'uns 3.000 dòlars. Les vendes de l'IBM Model 5150 arribarien a 50.000 d'aquí a sis mesos i a 200.000 un any després.

L'arribada del Model 5150 no va canviar l'entorn informàtic personal en aquell moment. La màquina era massa cara per a molts i les vendes, com l’Apple II, provenien d’usuaris empresarials. El PC IBM s’ha convertit en una opció segura a causa de la reputació de l’empresa que hi ha darrere. L'impacte de l'ordinador en la indústria no es farà sentir fins que "IBM" no es converteixi en un punt de venda que "IBM Compatible".

Els 13.533 ordinadors venuts per IBM els darrers mesos del 1981 representaven menys de l’1% de les vendes totals i l’1,9% del mercat d’ordinadors personals de 3.000 milions de dòlars, mentre que Radio Shack i Apple representaven el 37% (20%) i el 17% del total de vendes. . El que IBM PC aconseguiria era un augment gairebé instantani del mercat de targetes complementàries i una sòlida base per als desenvolupadors de programari.

Basat en aquest creixement, el 1982 duplicaria els enviaments d’ordinadors personals de l’any anterior, amb 2,8 milions de persones venudes a tot el món. Una part important d’aquest creixement s’ha produït amb l’arribada del Commodore 64, que redefinirà el pressupost per al mercat de PC del propi VIC 20 de la companyia, 400 i 800 d’Atari i TRS 80. Sinclair ZX81 ha començat a fixar els preus de les calculadores de telèfons mòbils fins ara.

L’arribada del Model 5150 no va canviar l’entorn de la informàtica personal en aquell moment, però es va convertir en una opció segura a causa de la companyia que hi havia darrere. L'impacte sobre la indústria no es notaria fins que "IBM" no esdevingués un punt de venda inferior a "IBM Compatible".

Tot i que aquestes màquines de nivell baix augmenten el panorama de l’entreteniment dels jocs, el Commodore 64 estava a punt de fer un canvi dràstic en els gràfics mantenint l’impuls guanyat per la generació de l’Atari 2600 centrada en gràfics en moviment. El 1982 també es va establir SGI, Hercules, Diamond Multimedia, Orchid Technology, Number Nine, Autodesk AutoCAD, Electronic Arts i On-Line com a Sierra On-Line quan va créixer amb la relació de MSA amb IBM com Peachtree Accounting. programari, EasyWriter d’IUS, WordPerfect de l’ISP i l’aplicació de full de càlcul Lotus 1-2-3, sinònim d’IBM PC.

El capital de risc que va impulsar Lotus Software va provenir en part de dues persones que van proporcionar finançament inicial per Silicon Graphics (SGI) i Electronic Arts. L.J. Kevin i Ben Rosen també van proporcionar la meitat del capital inicial per a Compaq Computers. Fundats per tres enginyers de Texas Instruments descontents i aviat seguits per més contractacions de T.I., els tres havien vist un mercat per a una versió portàtil del PC d’IBM.

Compaq estava lluny d’adonar-se que les vendes d’ordinadors estaven impulsades per més programari disponible que el maquinari de la màquina combinat, de manera que el producte ideal seria aquell que pugui utilitzar el programari que ja existeix. Tot i que IBM és líder, el seu estàndard és una aposta bastant segura amb força de voluntat si cal. Va ser un avantatge de poder aliar-se amb Big Blue (però tangencialment) comercialitzant el seu producte com a "Compatible amb PC IBM".

Les empreses que volien portar la roba d’un líder del mercat no eren res de nou. Franklin Computer va publicar una còpia exacta d’Apple II com a Ace 100 i Apple va processar ràpidament una demanda contra Franklin que continuaria plagiant el disseny d’Apple fins a l’agost de 1983, quan el Tribunal d’Apel·lació dels Estats Units va donar la raó a Apple.

L'única protecció d'IBM contra imitadors similars seria la BIOS, i la falsa suposició de la companyia que els competidors no poden proporcionar components més barats que Big Blue.

El MPC 1600 de Columbia Data Product es va convertir en el primer clon de PC d’IBM el juny de 1982 i, tot i que era un tercer més barat que el Model 5150, el BIOS d’enginyeria inversa no era totalment compatible amb el paquet de programari o maquinari d’IBM. Eagle Computers, Corona i Handwell van provar l’opció menys laboriosa amb la BIOS d’IBM, el codi complet que IBM incloïa al seu manual de PC i que només incloïa l’equip d’advocats fantàstics d’IBM. Diversos proveïdors també intentaran millorar el conjunt de funcions del Model 5150, especialment Rainbow 100 de DEC i Chameleon de Seequa, ambdós inclouen un Z80 a més del 8088, i ambdós fallaran comercialment sense la compatibilitat completa de PC IBM.

Compaq, en canvi, va consultar els seus advocats abans d’emprendre un projecte de PC i, per protegir-se, el programador de la BIOS va utilitzar un enfocament de “sala neta” que mai no havia vist el codi original d’IBM. Phoenix Technologies continuaria utilitzant la mateixa metodologia per construir la ROM del BIOS, que permetria a qualsevol empresa adquirir la compatibilitat d’IBM a la venda per un xip de 25 dòlars i una taxa de llicència de 290.000 dòlars.


Compaq Portable va ser el primer ordinador 100% compatible amb IBM i el primer ordinador portàtil. (Foto: PC màxim)

El primer producte de Compaq va ser l'ordinador personal portàtil, que es va llançar públicament el 4 de novembre de 1982 i va ser la primera màquina que va ser totalment compatible amb el model 5150 d'IBM en base a maquinari i programari. Les primeres 300 màquines venudes, amb 50.000 unitats venudes a finals d'any el gener de 3003, una part del milió d'ordinadors basats en 8088 venuts fins ara. Tot i que el nombre de vendes de l'any no ho indicava (IBM va vendre mig milió de PC el 1983 i Apple va vendre 750.000 combinant vendes iguals del Commodore 64), especialment l'arribada de clons i Compaq, IBM ha dominat el mercat. Les forces motores seran les empreses que alimentin tant el PC com els seus imitadors Intel i Microsoft a partir d’ara.

El negoci d’Apple no implicava ni Intel ni Microsoft, i semblava un esclat. La companyia va enviar la milionèsima Apple II el juny de 1983 i va continuar sent un important distribuïdor fins que Macintosh es va convertir en el centre de la companyia. Es va equilibrar contra això el flop relatiu de l'Apple III, que estava condemnat a poca atenció al detall durant el disseny, i una línia de muntatge robòtica que no podia col·locar els xips a les plaques de circuits amb la pressió suficient per fer un contacte correcte.

Especialment l'arribada de clons i Compaq van marcar el final de la curta dominació d'IBM al mercat. Les forces motores seran les empreses que alimentin tant el PC com els seus imitadors Intel i Microsoft a partir d’ara.

El suggeriment d’Apple d’actualitzar l’equip uns quants centímetres, tornar a posar els components i repetir-lo per restaurar la funció de l’equip semblava menys que una solució professional per als seus usuaris. Gràcies a la visita de Steve Jobs a Xerox PARC el desembre de 1979, el projecte Lisa també es va quedar sense recursos. Per recrear el país de les meravelles de les estacions de treball Alto de PARC, la R + D empresarial va superar els 50 milions de dòlars, que és mil vegades el cost de desenvolupament de l’Apple II, però, fins i tot, fins i tot si Lisa va vendre unes 100.000 unitats, almenys la tecnologia es va transferir amb èxit a productes posteriors. Fet. .

El principal inconvenient de l'Apple Lisa era el preu. El mercat objectiu de 10.000 dòlars per màquina era petit i reduït, ja que Lisa no tenia capacitats de xarxa.

Apple ha corregit el cost (i les expectatives dels clients) amb el Macintosh, que es va desenvolupar amb Lisa i té un disseny més senzill que costa la majoria de les mateixes característiques només una quarta part del preu de Lisa. Un Ridley Scott va dirigir l’anunci amb el motiu Nineteen Eighty-Four de George Orwell, considerat el cim de l’anunci, abans del seu èxit al gener de 1984.

Tot i que el Macintosh continua augmentant la quota de mercat competitiva d’Apple amb vendes constants, els preus i els ingressos posteriors han baixat constantment fins al Windows 3.0 i, el que és més important, les aplicacions de productivitat associades com Excel i Word han començat a entrar als llocs forts tradicionals d’Apple Mac.

En els primers quatre anys des de la introducció d’Altair, les vendes totals d’ordinadors personals van arribar a les 200.000 màquines a tot el món. Deu anys després, veureu 19 milions d’ordinadors enviats el 1988. Un negoci que van començar els aficionats als garatges s’havia convertit en una indústria de mil milions de dòlars, on els entusiastes estaven a punt de veure el companyerisme substituït per la competència del mercat, ja que les patents i la propietat intel·lectual s’utilitzaven com a armes econòmiques.

Aquest article és la tercera entrega d’una sèrie de cinc persones. Si us agrada, comenceu el creixement i enfortiment constant de deu anys de les intenses forces de competència de la indústria.

Vídeo extra

La imatge i el vídeo del capçal anterior Usuari de YouTube 41D57.