1996 i més enllà: noves fronteres

La informàtica és generalitzada, mòbil, a tot arreu

El microprocessador va permetre utilitzar ordinadors personals obrint la porta a màquines més assequibles que ocupen menys espai. Els anys setanta van subministrar la base de maquinari, els anys 80 van introduir economies d’escala, els anys 90 van ampliar la gamma de dispositius i les interfícies d’usuari accessibles.

El nou mil·lenni aportaria una relació més estreta entre els éssers humans i els ordinadors. Els dispositius més portàtils i personalitzables s’han convertit en el canal que proporciona les necessitats bàsiques de connectivitat de les persones. No és estrany que l’ordinador hagi passat de l’eina de productivitat a l’acompanyant indispensable a mesura que la connectivitat esdevé més habitual.

A mesura que s’acostava la dècada dels noranta, es va establir una jerarquia al món dels PC. Els OEM, que anteriorment utilitzaven IBM com a líder del mercat, han trobat la seva influència reduïda per Intel. Amb el subsidi publicitari per a la campanya "Intel Inside" d'Intel, els OEM havien perdut en gran mesura la seva individualitat al mercat.


El Pentium III va jugar el paper principal a la "Batalla de Gigahertz" contra els processadors AMD Athlon entre 1999-2000. En última instància, va ser AMD qui va enviar l'Athlon a 1 GHz dies abans que Intel en llancés la seva.Foto: Wiki Commons)

Microsoft va ser usurpada com a líder del sector per Microsoft després de donar suport a la seva intenció d’augmentar l’eficiència multimèdia seguint el programari NSP (Local Signal Processing). Microsoft ha anunciat als OEM que la companyia no admetrà NSP amb sistemes operatius Windows, com era el cas de MS-DOS i Windows 95 en aquell moment.




L’intent d’Intel d’entrar a l’àmbit del programari de Microsoft es va motivar, almenys en part, amb la creixent influència de Microsoft en la indústria i l’aparició del sistema operatiu Windows CE, per reduir la dependència de Microsoft de l’ecosistema x86 d’Intel mitjançant el suport de processadors basats en RISC.




La iniciativa NSP d'Intel va assenyalar només un aspecte de l'estratègia de la companyia per mantenir la seva posició en la indústria. Un canvi més dramàtic en el focus arquitectònic es concretarà en l’arquitectura P7, anomenada Merced el gener de 1996. La primera, prevista per a dues etapes, produirà un processador de 64 bits totalment compatible per a consumidors de 32 bits, mentre que la segona etapa radical serà un disseny pur de 64 bits que requereix programari de 64 bits.


Llançat el 1997, l'HP 300LX va ser un dels primers dispositius de mà dissenyats per executar el sistema operatiu Windows CE 1.0 de Microsoft. Hitachi SH3 de 44 MHz (Foto: evanpap)




Les barreres tant per a l'execució de maquinari com per a un ecosistema de programari viable han impulsat els esforços d'Intel per competir amb els processadors Itanium i RISC basats en Intellett 64-Pack (IA-64) en el lucratiu mercat empresarial, en col·laboració amb Hewlett-Packard. El fracàs lamentable d’Itanium, derivat de les prediccions excessivament optimistes d’Intel per a la seva arquitectura VLIW i les vendes posteriors, va fer una diferència inquietant, demostrant que llançar recursos extraordinaris d’R + D a una mala idea era una mala idea costosa. Financerament, les pèrdues d’Itanium es van millorar des de finals de 1996 gràcies a que Intel va portar el x86 als mercats professionals amb el Pentium Pro (i més tard la marca Xeon), però Itanium continua sent una lliçó d’arrogància.




Per contra, la transició d’AMD del disseny i producció x86 independents del proveïdor de fonts va ser un èxit. Les arquitectures K5 i K6 que el van seguir van allunyar amb èxit AMD de la dependència d'Intel i, a mesura que Intel va passar a l'arquitectura P5 amb la seva placa base de chipset Slot 1 i 440 (ambdues denegades a AMD sota la llicència creuada revisada), la seva IP ràpidament integrat en processadors i plaques base. contracte).

AMD ha adaptat el Socket 7 existent al Super Socket 7 amb una còpia amb llicència del chipset Apollo VP2 / 97 de VIA, que proporciona suport AGP per ser més competitiu amb les ofertes d'Intel. AMD va seguir això amb el primer chipset que va desenvolupar ("Irongate" AMD 750) i la placa base Slot A per al producte que trencaria la competència real amb Intel. Tant és així que Intel va pressionar inicialment els fabricants de plaques base AMD perquè minimitzessin el chipset 440BX restringint el seu subministrament als fabricants de targetes que es quedessin fora de línia.




La transició d’AMD del disseny i producció x86 independents del proveïdor font va ser un èxit.

El K6 i els seus successors, el K6-II i el K6-III, van augmentar la quota de mercat x86 d’AMD un 2% l’any després de la seva introducció. Els guanys al mercat pressupostari es van incrementar amb la primera línia mòbil domèstica d’AMD amb les variants K6-II-P i K6-III-P. Fins a principis del 2000, les molt elegants sèries K2-II i III + (Plus) per a mòbils tenien requisits de voltatge més baixos i velocitats de rellotge més altes gràcies a una reducció del procés i a la nova tecnologia de rellotge dinàmic PowerNow d’AMD. Completa el 3D ara! Instruccions proporcionades amb K6-II per millorar els càlculs de coma flotant.

Els preus agressius serien compensats en gran mesura per la ràpida expansió d’Intel al mercat de servidors, i el que AMD necessitava era un producte estrella que treia l’empresa de l’ombra d’Intel. La companyia es va lliurar amb estil amb el K7 Athlon.




El K7 va arribar a Digital Equipment Corporation, que semblava ser un producte a la recerca d’una empresa que pogués adonar-se del potencial de l’arquitectura del processador Alpha RISC. Mentre DEC gestionava malament la seva presència, el co-arquitecte Alpha 21064 i 21164, Derrick Meyer, es va traslladar a AMD com a cap de disseny del K7 amb l’últim disseny d’Alfa, inclosa la lògica interna i el bus del sistema EV6.

Quan es va llançar l'arquitectura K6, la primera escena del K7 al Fòrum de microprocessadors de San José el 13 d'octubre de 1998 va cridar l'atenció del lleó. Velocitats de rellotge que comencen a 500 MHz, el Pentium II més ràpid que funciona a 450 MHz amb la promesa de 700 MHz en un futur proper, gràcies a la transició a interconnexions de coure (d’alumini estàndard de la indústria) que s’utilitza en el procés de 180 µm del nou Fab 30 d’AMD a Dresden, Alemanya Occidental.

L’Athlon K7 serà molt apreciat el juny de 1999 a 500, 550 i 600 MHz. Tot i que el llançament del Kati Pentium III d’Intel fa quatre mesos es va veure afectat per problemes amb el model insígnia de 600 MHz, la introducció del K7 va ser impecable i el sistema HyperTransport va seguir ràpidament els promesos xips Fab 30 de 650 i 700 MHz amb nous detalls sobre el bus. parcialment desenvolupat per un altre graduat en DEC, Jim Keller.

L'arribada d'Athlon va suposar les primeres salvacions combinades amb la "batalla de Gigahertz". La batalla amb nous chipsets entre AMD i Intel, que supera els guanys financers que les oportunitats de màrqueting associades, va proporcionar una espurna a una nova onada d’entusiastes. L'augment dels avanços des de l'Athlon de 700 MHz a la Coppermine Pentium III de 733 MHz a l'octubre de 1999 va conduir a l'Athlon a 750 MHz al novembre i al model d'Intel de 800 MHz al desembre.

L'arribada d'Athlon va suposar l'obertura de salvaments a la "batalla de Gigahertz".

AMD arribaria al marcador d'1 GHz quan mostrava l'escriptori Presario amb un processador Athlon refrigerat pel refrigerador de canvi de fase Super G de KryoTech al Compaq Winter Consumer Electronics Show el 6 de gener del 2000 a Las Vegas.

Aquest cop va ser seguit pel llançament per part d'Amd de l'Athlon a 850 MHz al febrer i a 1000 MHz el 6 de març, dos dies abans que Intel llancés el seu propi Pentium III a 1 GHz. Insatisfet amb això, Intel va dir que part d’ella va començar a enviar-se fa una setmana, el propi Athlon 1000 d’AMD va començar a enviar-se la darrera setmana de febrer, una afirmació fàcilment verificable que Gateway està en procés d’enviar les primeres comandes de clients.

Aquesta persecució equilibrada per la velocitat del nucli continuaria en gran mesura sense parar durant els propers dos anys fins que l’avantatge de velocitat del nucli de l’arquitectura NetBurst d’Intel va moure AMD a confiar més en la seva velocitat nominal en lloc de la freqüència del nucli real. La cursa no va estar exempta de pèrdues. A mesura que els preus han caigut constantment com a flux constant de nous models, els preus del sistema OEM han començat a augmentar, sobretot perquè tant AMD com Intel han tingut pics de voltatge petits per mantenir l'estabilitat, que requereixen fonts d'alimentació i refrigeració més robustes.

L’Athlon d’AMD també es mantindria inicialment per una memòria cau fora de motlle que funcionaria més lent que la CPU, cosa que suposaria un desavantatge significatiu en el rendiment enfront del Pentium III basat en Coppermine i problemes de dentició al chipset Irongate d’AMD i al Viper southbridge. . L’alternativa perfecta a VIA, el chipset KX133 amb bus AGP 4x i suport per a memòria de 133 MHz, va revisar la inclusió de Athlon de la memòria cau de nivell 2 de velocitat completa a la matriu, cosa que va permetre a l’Athlon mostrar realment el seu potencial com a Thunderbird.


CPU AMD Athlon "Pencil Trick" Utilitzant un llapis per tornar a connectar els ponts L1 permetent ajustar el processador a qualsevol freqüència de rellotge. (Viquipèdia)

Amb Intel ara en el segment de rendiment, la companyia va introduir la seva línia Duron amb descompte per competir amb els chipsets Celeron, ponts sud i processadors mòbils Intel al creixent mercat de portàtils, on la presència d’Intel és habitual en els productes insígnia de Dell (Inspiron). , Toshiba (Tecra), Sony (Vaio), Fujitsu (Lifebook) i IBM (ThinkPad).

Al cap de dos anys del llançament del K7, AMD cobrarà el 15% del mercat dels processadors de portàtils, una dècima part de la quota de mercat d’escriptoris al mateix punt. Les vendes d’AMD van fluctuar enormement entre el 2000 i el 2004, ja que les vendes d’AMD depenien en gran mesura del calendari de producció de la foneria de Dresden d’AMD.

La gestió d'AMD no estava preparada per al nivell d'èxit que havia aconseguit el K7, causant problemes durant un període crític en què va començar a preocupar-se a Intel.

La gestió d'AMD no estava preparada per al nivell d'èxit que havia assolit el disseny de la companyia, cosa que va provocar escassetat que va restringir greument el creixement de la marca i la quota de mercat durant una finestra crítica en què AMD va començar a preocupar-se per Intel. Tot i que les restriccions de subministrament també afecten els socis de l’empresa, especialment Hewlett-Packard, donen potència al principal Dell OEM Dell, que ven sistemes a un ritme extraordinari i només cobra pagaments per moure plataformes Intel poc després del llançament d’AMD a mitjan 2003. K8 "SledgeHammer" Opteron és un producte que amenaça amb descarrilar el lucratiu mercat de servidors Xeon d'Intel.

La part d’aquest fracàs per aprofitar al màxim el K7 i seguir les arquitectures del K8 va venir a través de la mentalitat del CEO d’AMD, Jerry Sanders. Igual que els seus contemporanis a Intel, Sanders era tradicionalista en un moment en què una empresa de semiconductors dissenyava i fabricava els seus propis productes. L'ascens de les empreses Fabless va aterrar i va llançar un boom contra el recentment format Cyrix "on els homes reals tenen fabs".

La postura es va suavitzar a mesura que l’actitud es va suavitzar perquè Sanders assumís el paper de CEO amb un contracte d’externalització a Chartered Semiconductor el novembre del 2004, que va començar a produir xips el juny del 2006, pocs mesos després del llançament de la pròpia expansió Dresden Fab 36 d’AMD. processadors. Aquesta va ser la sortida del model tradicional de semiconductors, on tota una indústria mòbil centrada en la compra de dissenys de processadors ARM ja fets a mesura que les empreses que dissenyaven i fabricaven els seus propis xips augmentaven i es dedicaven a la fabricació de xips.


El Fab 36 d’AMD a Dresden forma part actualment de l’empresa derivada GlobalFoundries.

De la mateixa manera que Intel cobejava el mercat de servidors d’alt marge, AMD considerava la indústria com una possible eina d’expansió la presència de la qual no existia bàsicament. Tot i que l’estratègia d’Intel era traçar una línia sota x86 i seguir una nova arquitectura sense competència mitjançant el seu propi IP, la resposta d’AMD va ser més tradicional. Ambdues empreses estaven mirant cap al futur de la informàtica de 64 bits; Intel va percebre una forta possibilitat que les arquitectures RISC superessin els dissenys CISC x86 en el futur, i AMD va tenir Intel com a líder de la indústria per garantir que la informàtica de 64 bits es convertís en un estàndard.

Quan x86 migra de 16 bits a 32 bits, el següent pas lògic seria afegir funcionalitats de 64 bits amb compatibilitat amb versions anteriors per a la majoria del programari existent per garantir una transició suau sense interrompre l’ecosistema existent. Aquest enfocament era la posició de retorn d'Intel en lloc de l'opció preferida.

AMD va ser pionera en la informàtica de 64 bits i, amb la necessitat d'Intel de fer compatible l'EM64T amb AMD64, la companyia Sunnyvale va obtenir la validació a la comunitat de programari més àmplia.

Desitós de ser pioner en el disseny de processadors en múltiples fronts, Intel s’ha retirat del pantà de les llicències x86 i de la propietat d’IP, fins i tot si seguia la línia de productes x86 de 64 bits, plantejant la qüestió dels productes propis d’Intel que treballaven contra l’adopció de la IA64. AMD no va tenir aquest problema.

Després de prendre la decisió d’incloure l’extensió de 64 bits al marc x86 en lloc de treballar en una arquitectura existent de DEC (Alpha), Sun (SPARC) o Motorola / IBM (PowerPC), la resta era crear associacions de programari. En implementar les instruccions, AMD no té el luxe dels grans equips interns de desenvolupament de programari d'Intel. La col·laboració consistia a treballar a favor d’AMD, ja que fomentava forts vincles entre AMD i els desenvolupadors de programari, ajudant la indústria a acceptar el que seria AMD64.

Treballant estretament amb el cap del projecte K8, Fred Weber i Jim Keller, que seran David Cutler i Robert Short a Microsoft, Dirk Meyer (vicepresident sènior d’AMD de Computing Products Group) i mantenen relacions laborals sòlides des de la seva etapa a DEC. AMD també consultarà grups de codi obert, inclòs SUSE, que proporcionarà el compilador. Els esforços de col·laboració van permetre que AMD64 ISA i Intel es desenvolupessin i alliberessin ràpidament i van obligar Intel a proporcionar una solució competitiva.

Sis mesos després que Fred Weber presentés la nova arquitectura K8 d’AMD al Fòrum del microprocessador el novembre del 1999, Intel va començar a treballar a Yamhill (més tard Clackamas), que sorgiria com EM64T i posteriorment Intel64. Tot i que AMD va ser pionera i Intel necessitava fer EM64T compatible amb AMD64, la companyia Sunnyvale va validar la comunitat de programari més àmplia, amb Microsoft si es necessita més.

L’arribada de l’Athlon 64 basada en servidor Opteron el juliol de 2003 i la versió per a consumidors d’escriptori i mòbils a l’octubre van ser un signe de creixement continuat i d’augment de la presència al mercat d’AMD. La quota de mercat de servidors anteriorment inexistent va augmentar fins al 22,9% del mercat x86 a costa d'Intel a principis del 2006, cosa que va provocar una reducció agressiva dels preus d'Intel. Els guanys al mercat de consum van ser igual d’impressionants, amb l’AMD que va passar del 15,8% el tercer trimestre del 2003 a un màxim històric del 25,3% el primer trimestre del 2006, quan l’època daurada de la companyia va cessar sobtadament.

El primer trimestre del 2006, la quota d’AMD va augmentar fins al màxim històric del 25,3%, quan l’època daurada de la companyia va deixar de sobte.

AMD tindrà algunes remuntades l’empresa encara s’ha de recuperar. Després de ser clausurada per Dell durant diversos anys, les empreses van començar a treballar juntes per primera vegada el 2006, adoptant les preferències d'assignació de Dell respecte d'altres OEM. En aquell moment, Dell era el fabricant de sistemes més gran del món, fabricant 31,4 milions de sistemes el 2004 i gairebé 40 milions d’enviaments el 2006, però va estar tancat en una dura batalla amb Hewlett-Packard pel domini del mercat.

Dell es va renovar parcialment a una campanya de màrqueting coherent dirigida per HP, però la seva posició és recordar la venda de sistemes perduts, la caiguda de vendes al sector empresarial d’alt marge, la mala gestió, el treball amb la SEC i més de quatre milions de bateries de portàtils. Quan la companyia va tornar la seva fortuna, va competir no només amb el nou líder del mercat HP, sinó amb un OEM creixent que va provocar l’onada de popularitat de les netbooks i els portàtils lleugers.

El 2006 també es veuria un nou competidor d'Intel: el primer va empènyer AMD a tornar a ser un jugador ambiental. Al Fòrum de desenvolupadors d'Intel d'agost de 2005, el conseller delegat Paul Otellini va reconèixer obertament els fracassos de NetBurst, amb l'augment del consum d'energia i de la generació de calor de l'actual Pentium D. Les velocitats de rellotge d’arquitectura NetBurst d’alta velocitat i llarga durada d’Intel van augmentar, la companyia va deixar de banda el sistema de xips Timna (SoC) basat en NetBurst i va establir a l’equip de disseny un camí per a un processador de baixa potència prestat de l’anterior P6 Pentium Pro.

Els següents Centrino i Pentium M van conduir directament a l'arquitectura Core, i la seva descendència va donar pas a la moderna gamma de models. Mentre AMD va continuar substituint el K8, va equilibrar la manca d’evolució amb la forta reducció de preus per mantenir la quota de mercat fins que va arribar a bon port el seu pla d’integració de les properes arquitectures de 10 hores, gràfics i processadors.


Part inferior d’Intel Pentium M 1.4. El Pentium M va representar un nou avenç radical d’Intel i va optimitzar l’eficiència energètica en un moment en què l’ús del portàtil es disparava.

El 2006, limitada per la càrrega del deute derivada de l’adquisició d’un ATI excessivament car, AMD no només va afrontar la recuperació d’Intel amb una arquitectura competent, sinó també un mercat informàtic que va començar a adoptar sistemes mòbils on les arquitectures Intel serien més adequades. Una decisió primerenca per lluitar pel merescut guanyador del mercat de servidors va provocar que AMD optés per dissenyar processadors multi-core d’alta velocitat per al segment de gamma alta i reutilitzar aquests mòduls bàsics amb la nova adreça IP gràfica ATI.

Centrino i Pentium M van assenyalar un Intel renovat i van donar pas directament a l'arquitectura Core, el llinatge del qual s'estén fins a la línia de models actual.

El programa Fusion es va anunciar oficialment el dia que AMD va completar la seva adquisició ATI el 25 de novembre de 2006. El juliol de 2007 es van seguir els detalls sobre la composició arquitectònica real i Bulldozer, que es van introduir el 2009.

Les realitats econòmiques del servei de deute d’AMD i les males vendes que van reduir la seva quota de mercat fa 64 dies proporcionaran un replantejament important després que la companyia llancés el seu full de ruta al 2011. Al mateix temps, AMD va decidir buscar un telèfon intel·ligent. el processador li demana que vengui la seva IP de gràfics mòbils a Qualcomm (apareixent posteriorment com a GPU Adreno als SoCs Snapdragon basats en ARM de Qualcomm).

Tant Intel com AMD s’han orientat als gràfics integrats com a estratègia clau en el seu futur desenvolupament com a extensió natural de la pràctica en curs per reduir el nombre de xips separats necessaris per a qualsevol plataforma. Va seguir l'anunci d'AMD Fusion dos mesos després sobre el pla d'Intel de traslladar el seu IGP a la CPU Nehalem. La integració dels gràfics va resultar tan difícil per a l’equip d’R + D d’Intel, molt més gran, com els primers xips Clarkdale amb seu a Westmere, el gener del 2010, que tenien IGP en un “paquet” no totalment integrat al motlle de la CPU.

El Sandy Bridge va ser el segon disseny de processador d'Intel de 32 nm i el primer a presentar gràfics totalment integrats.

Finalment, ambdues empreses llançaran dissenys IGP en pocs dies al gener del 2011, amb l’arquitectura principal de Sandy Bridge d’Intel, que segueix ràpidament el SoC Brazos de baixa potència d’AMD. Els darrers anys han vist en gran mesura la continuació d’una tendència en què Intel lentament aporta petites millores de rendiment incrementals en relació amb la cadència del seu producte i del node de transaccions i recopila de forma segura els màxims rendiments financers.

Tant Intel com AMD s’han orientat als gràfics integrats com a estratègia important en el seu futur desenvolupament.


Llano es va convertir en el primer microprocessador Fusion orientat al rendiment d’AMD dissenyat per al mercat general de portàtils i ordinadors. El xip ha estat criticat per un baix rendiment de la CPU i ha estat elogiat per un millor rendiment de la GPU.

Per la seva banda, AMD va llançar finalment l'arquitectura Bulldozer el setembre de 2011; El llançament inicial es va retardar gaire temps en la majoria de mètriques de rendiment, gràcies al procés de càsting d'Intel i al programa de llançament de la brutal arquitectura / reducció de patrons (Tick-Tock). L'arma principal d'AMD continua sent un preu agressiu que equilibra una mica la notorietat de marca "enganxosa" d'Intel entre els venedors i compradors de PC, cosa que permet a AMD mantenir una quota de mercat raonable del 15-19% any rere any.

El microprocessador va sortir a la palestra no perquè era superior als mainframes i mini ordinadors, sinó perquè era prou bo per a càrregues de treball més senzilles. Va sorgir amb l'arribada del mateix competidor dinàmic a l'hegemonia de la CPU x86: ARM.

El microprocessador va sortir a la llum no perquè era superior als fotogrames clau i els miniordinadors, sinó perquè era més petit, més barat i versàtil que el seu predecessor, essent prou bo per a les càrregues de treball més senzilles requerides. La mateixa dinàmica va sorgir amb l'arribada de la informàtica de baix cost per desafiar l'hegemonia de la CPU x86 a causa del disseny, desenvolupament i llançament de noves classes de productes.

ARM ha estat fonamental per portar els ordinadors personals al següent pas de la seva evolució i, tot i que va continuar el seu desenvolupament durant més de 30 anys, va necessitar avenços en moltes altres àrees del disseny de components i connectors, així com per impulsar realment la seva pròpia evolució. arquitectura que veiem avui a tot arreu.

El processador ARM va sorgir per la necessitat d’Acorn d’un coprocessador econòmic per a Acorn Business Computer (ABC), que va ser desenvolupat per desafiar el PC / AT d’IBM, Apple II i l’HP-150 de Hewlett-Packard al mercat de màquines d’oficina professionals. .

Sense un xip que compleixi els requisits, Acorn va començar a dissenyar la seva pròpia arquitectura basada en RISC amb Sophie Wilson i Steve Furber, que anteriorment van dissenyar el prototip per ser el sistema informàtic d’educació de la BBC.

Steve Fulber va treballar durant el desenvolupament de la BBC Micro a principis dels anys vuitanta. Juntament amb Sophie Wilson, va dirigir el disseny del primer microprocessador ARM. (Biblioteca Britànica)

El primer desenvolupament seria l'ARM1, que formaria el nucli de processament d'Arquimedes d'Acorn, alimentant l'interès d'Apple com a processador adequat per al projecte PDA de Newton. El programa de desenvolupament del xip coincidirà amb una caiguda de la demanda d’ordinadors personals el 1984, que va reduir els recursos d’Acorn.

Tot i que Newton no va ser un èxit econòmic, la seva entrada al camp de la informàtica personal va augmentar significativament l’arquitectura d’ARM.

Davant dels deutes de muntatge procedents d’inventaris no venuts, Acorn va retornar ARM com a “Màquines de risc avançat”. A canvi de l’equip de desenvolupament i propietat intel·lectual d’Acorn i el fons de desenvolupament d’Apple, es va determinar que el principal accionista d’Acorn, Olivetti, i la participació d’Apple en la nova companyia serien del 43%. La resta d’accions seran propietat del soci de producció VLSI Technologies i del cofundador d’Acorn, Hermann Hauser.

El primer disseny, l’ARM 600, va ser substituït ràpidament per l’ARM 610, que va substituir el processador Hobbit d’AT&T a la PDA de Newton. Newton i els seus germans amb llicència (Sharp Expert Pad PI-7000) van utilitzar inicialment 50.000 línies les primeres deu setmanes després del 3 d’agost de 1993, mentre que el preu de 499 dòlars i un error de gestió de memòria constant que afectava el reconeixement d’escriptura a mà, inclosos els costos de desenvolupament de la línia de productes per a Apple. fins al punt que costarà uns 100 milions de dòlars.

El concepte Apple Newton trencaria els imitadors. Subministrant el processador Hobbit per al Newton original, AT&T va preveure un desenvolupament futur que Newton estaria disposat a adquirir Apple, ja que podria incloure missatgeria de veu, l’antecessor del telèfon intel·ligent, i Newton s’acostava a l’estat de producció. Finalment, seria Simon Personal Communicator d’IBM qui dirigiria la revolució dels smartphones, tot i que breument.

Tot i que Newton no va ser un èxit econòmic, la seva entrada al camp de la informàtica personal va augmentar significativament l’arquitectura d’ARM. L’alliberament del nucli ARM7 seguit de la impressionant variant Thumb ISA ATM7TDMI portaria directament a Texas Instruments, que va signar un acord de llicència el 1993, seguit de Samsung el 1994, DEC el 1995 i l’any següent NEC. La fita arquitectònica ARMv4T també serà fonamental per aconseguir contractes amb el 6110, Nintendo per al DS i Nokia per al Game Boy Advance, i Apple manté una llarga relació amb el seu iPod.

Les vendes han explotat amb el desenvolupament d’internet mòbil i màquines cada vegada més capaces que proporcionen accés al flux infinit d’aplicacions i mantenen la gent informada, entretinguda i vibrada. Aquesta ràpida expansió va provocar una mena de convergència a mesura que les arquitectures d'ARM es van fer més complexes, reduint la redundància de processament basada en x86 i traslladant els segments de mercat a zones de baix cost i baixa potència reservades prèviament per als xips RISC d'ARM.


Apple MessagePad 120 al costat de l'iPhone 3G (Foto: usuari de Flickr admartinador)

Intel i AMD han mantingut les seves apostes fusionant-se amb arquitectures basades en ARM; aquesta última està dissenyant la seva pròpia arquitectura K12 de 64 bits i la primera està entrant en una estreta relació amb Rockchip per comercialitzar la iniciativa SoFIA d’Intel (Silvermont Atom SoC de 64 bits x86) i fabricar xips arquitectònics ARM.

Les dues estratègies d’Intel tenen com a objectiu garantir que l’empresa no entri al mateix fang que afecta altres empreses de semiconductors que fabriquen els seus xips i garanteixen un alt rendiment per a que les foneries continuïn funcionant de manera eficient. El manteniment de la base de fosa d’Intel és extens i car i, per tant, requereix una producció contínua d’alt volum per mantenir-se viable.

Intel i AMD han mantingut la seva participació des de llavors, aliant-se amb les arquitectures basades en ARM.

Els obstacles més grans que enfronten les forces tradicionals de la informàtica personal, és a dir, Microsoft i Intel, i en menor grau Apple i AMD, són la velocitat que el model IP amb llicència aporta a la competència dels proveïdors i a tota la base de programari instal·lat.

L’ecosistema tancat de maquinari i programari d’Apple ha estat durant molt de temps una barrera per a la plena realització de la possible penetració del mercat, i la companyia se centra en l’estratègia de marca i itera els clients en la venda directa i la concessió de llicències. Això té relativament menys èxit en els grans mercats emergents, on MediaTek, Huawei, Allwinner, Rockchip i altres guanyen diners per a telèfons intel·ligents, tauletes i portàtils Android de font oberta amb tecnologia ARM, mentre operen en mercats desenvolupats.

La presència global d'Android al mercat dels telèfons intel·ligents a mesura que Microsoft recull guapa reialesa Compromesa amb l’ecosistema de codi obert i eliminació de productes Nokia basats en Android, la companyia sembla passar per alt la casa de programari Cyanogen, que atrau a les persones que prefereixen el seu Android sense Google.

Segons els informes, Amazon i Samsung compleixen l’interès de Microsoft per associar-se o comprar directament amb Cyanogen. A mesura que es fa evident l’escala de la societat mundial d’informàtica mòbil, el producte clau de Microsoft de Windows es troba a la cruïlla entre passar a una interfície gràfica d’usuari de pantalla tàctil centrada en el mòbil basada principalment en usuaris d’escriptori.

Una vegada, Microsoft es va trobar el segon en l'elecció del programari. A més d’afrontar la ira d’Android a la indústria mòbil, Microsoft no va poder aprendre de l’experiència de Hewlett-Packard amb la pantalla tàctil HP-150 fa 30 anys, és a dir, no perquè la productivitat pateixi quan es canvia entre el ratolí / teclat i la pantalla tàctil, però alguns usuaris són diferents. Les reticències a adoptar una tecnologia han portat a molts usuaris d'escriptori a resistir la visió de la companyia d'un sistema operatiu unificat per a totes les necessitats informàtiques del consumidor.

En una ocasió, Microsoft es va trobar en segon lloc en la selecció de programari i el seu producte clau, Windows, es troba a la cruïlla entre passar a una interfície gràfica d’usuari centrada en el mòbil basada principalment en usuaris d’escriptori.

El temps dirà com es resolen aquestes relacions, si els jugadors tradicionals es fusionen i fracassen o triomfen. El que sembla segur és la convergència de la informàtica entre els segments de mercat anteriorment diferents i clarament definits. La computació heterogènia pretén combinar molts sistemes diferents amb protocols universals que no només augmenten la connectivitat usuari-usuari i usuari-màquina, sinó que també permeten expandir la comunicació màquina a màquina (M2M).

Aquesta iniciativa, la "Internet de les coses", es basarà en la col·laboració i en estàndards oberts comuns per aconseguir fruits, no exactament amb l'interès generalitzat que solen mostrar les grans empreses. Tanmateix, si té èxit, la interconnexió inclourà més de set mil milions de dispositius informàtics, inclosos els ordinadors personals (escriptori, mòbil, tauleta), telèfons intel·ligents i equips portables i prop de 30 mil milions d’altres dispositius intel·ligents.

Aquesta sèrie d'articles es dedica principalment al maquinari i al programari que han definit els ordinadors personals des dels seus inicis. Els fabricants tradicionals de mainframe i mini PC van veure per primera vegada el microprocessador com una innovació: una solució de baix cost per a una gamma d’aplicacions bàsiques. En 40 anys, la tecnologia ha evolucionat des de limitar-se a habilitats de muntatge, soldadura i codificació de components, fins a poder accedir a tots els racons del món amb un cop de pantalla tàctil per als nens en edat preescolar.

L’ordinador s’ha convertit en un accessori de moda i un mètode per unificar el món sense entrar personalment al món, des d’observar el codi hexadecimal i elaborar una compilació de bandes punxades fins a la sobrecàrrega sensorial d’internet actual amb el cant de sirena d’una falsa connexió humana. Mentrestant, es recomana escurçar el cervell humà que utilitza la majoria d’ordinadors personals gairebé tant com parla expressions i textos de llenguatge modern.

Les persones han estat dependents dels microprocessadors durant molt de temps. Tot i que l’empresa va començar amb grups de comptabilitat, redacció de secretaria i taquigrafia, la majoria de la humanitat ara confia en els ordinadors per explicar com, quan i per què ens movem al llarg del dia. La següent etapa de la història de la informàtica es pot centrar des de donar forma a la nostra tecnologia fins a com ens centrem en com ens forma la nostra tecnologia.

Aquesta és la cinquena i última entrega del nostre historial de microprocessadors i ordinadors. Des de la invenció del transistor fins als xips actuals que alimenten els nostres dispositius connectats, no deixeu de llegir tota la sèrie per navegar per una sèrie de fites.