Tot i que sovint associem els avenços tecnològics a empreses que els han comercialitzat amb èxit, sovint hi ha organitzacions subestimades que desapareixen entre bastidors. En molts casos durant els darrers 40 anys, el Centre de Recerca Xerox Palo Alto (avui PARK) ha estat l’actor secret que va inventar moltes tecnologies omnipresents actuals o les va netejar de conceptes abstractes.

Llançat el 1970 com a braç de desenvolupament de Xerox Corporation, PARC és la interfície gràfica d’usuari (GUI) que s’utilitza en enginyeria d’impressió làser i en la majoria de les tecnologies que componen l’ordinador personal, el més famós el Xerox 8010 Star Information System el 1981, seguit de l’Apple Lisa. L’equip incloïa molts dels millors informàtics del món, almenys antics empleats de l’Institut de Recerca de Stanford.

Tot i la seva gran contribució a la indústria, el grup ha estat criticat per no aprofitar les seves moltes innovacions. Tot i que alguns dels nostres lectors majors estan familiaritzats amb el productiu Centre d’Investigació de Palo Alto, creiem que el seu èxit s’ha escapat en gran mesura de la jove massa tecnològica. Volem donar uns quants crèdits i préstecs quan el préstec sigui vencut.

No: Aquesta característica es va publicar originalment el 20/12/2011. L’hem revisat i ens hem estavellat com a part de la nostra iniciativa #ThrowbackThursday.

Operació Ethernet i Internet

La plataforma de xarxa que inclou gairebé tots els equips moderns va néixer el 1973 a PARC amb Robert Metcalfe i tres col·legues com a inventors. La primera versió experimental d'Ethernet es va publicar a 2,94 Mb / s i va ser resumida per Metcalfe en un article de 1976 escrit per un autor anomenat "Ethernet: Distributed Packet Switching for Local Computer Networks". (PDF). El 1979, Metcalfe va convèncer Xerox, Intel i Digital Equipment Corporation perquè introduïssin Ethernet de 10 Mb / s mitjançant l'estàndard "DIX".




Els primers Ethernet van utilitzar cables coaxials, però finalment es van llançar a favor de cables de parell trenat i fibra òptica. Durant la creació i millora d’Ethernet van sorgir nombrosos desenvolupaments relacionats amb la xarxa, inclòs el paquet universal PARC (PUP), un paquet de protocols de processament d’Internet que va afectar el primer funcionament de TCP / IP i va servir com a pedra angular dels protocols XNS posteriors de Xerox. A més, el concepte profètic de PUP PARC d '"oficina del futur" (fes un cop d'ull a aquest anunci inicial).




Bola i ratolí òptic

És controvertit qui va desenvolupar el primer ratolí, però no va ser PARC. Sí, sí, hauria de ser el tema d’aquest article, però segueix llegint. Un control de bola de bitlles semblant a un ratolí es va crear el 1952 com a projecte militar secret, mentre que Douglas Engelbart de Stanford va produir independentment un ratolí amb rodes a principis dels anys 60. Poques setmanes abans que Engelbart planejés mostrar el seu dispositiu el 1968, l’empresa alemanya Telefunken un ratolí de pilota - tot i que no s’assembla molt als dissenys moderns.

Ajudant Engelbart amb el seu concepte original, Bill English va produir posteriorment el ratolí de bola "Alto", que coneixíem mentre treballàvem per a Xerox PARC el 1972. La forma rectangular, la col·locació de botons i el filferro que sobresurt encara estableixen l’estàndard que seguim avui. El dispositiu va ser creat per a la primera màquina "Alto" de PARC, el primer ordinador personal modern amb una interfície gràfica d'usuari basada en el ratolí, però mai va arribar al mercat minorista. Richard Lyon de PARC va continuar fabricant el primer ratolí òptic el 1981.




GUI ve WYSIWYG

Tenir una interfície de fer clic i fer clic no funcionarà si no podeu apuntar i fer clic. PARC fa referència a la metàfora de l’escriptori (conceptualment, Engelbart va vèncer PARC també aquí). La primera GUI del grup tenia icones, menús desplegables, caselles de selecció i finestres superposades controlades pel ratolí. Això va obrir la porta a alguns programes innovadors, incloent la majoria de les primeres aplicacions WYSIWYG, un luxe per dir el menys en aquells dies.




Entre aquestes noves aplicacions hi havia Bravo (va establir les bases per a MS Word), el primer processador de textos WYSIWYG. PARC també va desenvolupar el primer editor de circuits integrats WYSIWYG, l’editor de gràfics vectorials Delete, l’editor de mapes de bits Markup (un programa de pintura) i llenguatges de programació com Interlisp, InterPress i Smalltalk, sent aquest últim C ++, Objective C, CLOS, Java i molt més. A finals dels anys 70, PARC va inventar tecnologies del llenguatge per a la correcció ortogràfica i va crear Alto Trek, un dels primers jocs multijugador en xarxa.

Primera impressora làser

El primer prototip d’impressora làser, inventat per Gary Starkweather al centre d’investigació Webster de Xerox el 1969, es va produir modificant una copiadora xerogràfica. Tot i que va néixer tècnicament just abans de la creació de PARC, Starkweather va col·laborar amb l'equip de Palo Alto per desenvolupar el seu disseny original en el seu disseny posterior. La primera unitat comercial es va llançar el 1975 (IBM 3800), però no va ser fins al 1981 que el mercat va rebre la Xerox Star 8010 de 17.000 dòlars, la primera impressora làser connectada a l’oficina.




El LaserJet de 71 lliures d'HP va entrar al mercat principal el 1984 i va imprimir a 300 dpi / 8 ppm. Els dispositius competidors van seguir ràpidament des de Brother, IBM, Apple i altres, però fins i tot les primeres aplicacions "de consum" eren increïblement costoses segons els estàndards moderns. El LaserJet es va vendre per 3.500 dòlars, aproximadament 8.500 dòlars actuals. La impressió làser es va convertir en un negoci multimilionari per a Xerox, que va finançar fàcilment tots els seus altres projectes.

Ordinador personal

La majoria de les tecnologies anteriors estaven disponibles a l'ordinador experimental experimental de PARC, però aquest sistema no era per al prime time i s'utilitzava principalment internament als anys 70. Va ser molt refinat i comercialitzat el 1981 quan Alerox va enviar la seva primera estació de treball d’oficina, coneguda com a Xerox Xerox Star o Xerox 8010 Information System. Comercialitzat com a part d'un "sistema d'oficina personal" complet que inclou altres estacions de treball i servidors de fitxers / impressió, amb l'objectiu de realitzar la visió de "oficina del futur" de Xerox.

L'estrella es va vendre per 16.000 dòlars, però la configuració completa de l'oficina de Xerox costa més de 50.000 dòlars. No només era car, sinó que també era un sistema completament tancat, la qual cosa significava que Xerox havia de fabricar tot el maquinari i programari. Només es van vendre unes 25.000 unitats, i molts consideren que Xerox Star és un avenç comercial. Altres argumenten que això s’avança al seu temps. Pocs anys després, Apple va llançar el Macintosh, que va agafar prestats molts conceptes de PARC i va ser considerat el primer ordinador equipat amb ratolí GUI / comercial.




Pensar més enllà de l’ordinador

El grup Palo Alto de Xerox no només va predir una era avançada amb els ordinadors personals, sinó també més enllà del PC tradicional fa gairebé 30 anys. PARC va encunyar el terme "informàtica a tot arreu" el 1988 per resumir un futur en què la tecnologia entrarà en el rerefons de les nostres vides i les persones utilitzaran dispositius mòbils per accedir a recursos i controlar entorns sense problemes. Us sembla familiar? PARC va desenvolupar alguns dels primers exemples funcionals de "coixinets" i "pestanyes" que inunden l'escena informàtica actual.

El prototip PARCTab es va construir el 1991 i mesurava 9x11x1 polzades, pesava cinc quilos, tenia un processador Motorola, 4 MB de RAM, una interfície de ploma, un teclat i un micròfon integrat. També tenia tecnologia de comunicació de camp proper també conegut com a NFC molt utilitzat en l’actualitat. Un dispositiu similar, PARCTabera un ordinador de la mida de la palma que permetia als investigadors accedir a Internet, llegir els seus correus electrònics, comprovar el temps i moltes altres funcions bàsiques del telèfon. A més, Alan Kay de PARC va descriure "Dynabook" el 1972.

Altres desenvolupaments

Amb tantes ments brillants que contemplen tots els aspectes de l’ordinador a la vista, no hi ha manera de poder enumerar tots els seus èxits. Juntament amb tot allò anterior, el grup també va crear o va contribuir en gran mesura a:

  • Tecnologies d’emmagatzematge magnetoòptic indeleble (comercialitzades a través d’Optimem).
  • Cuc de l’ordinador (creat en provar computacions distribuïdes).
  • Silici amorf (utilitzat en diverses tecnologies, inclosos els panells posteriors LCD).
  • Sistema de codificació de 16 bits que condueix a la norma ISO / IEC 10646 i estàndard Unicode.
  • LambdaMOO és un dels entorns web multiusuari en temps real més antics.
  • Tecnologia làser d’alta potència, que és l’eix vertebrador de la nostra xarxa de telecomunicacions.
  • Protocols IPv6 i HTTP-NG que determinen i descriuen el funcionament d’Internet.

Xerox PARC avui

PARC mai no podria ser un cognom, però no es pot negar que ha estat un motor de la indústria informàtica durant dècades. Quan es va establir inicialment, l’organisme de recerca es va encarregar de dissenyar una “oficina del futur”. Amb tots els comptes, va realitzar aquesta tasca i molt més.

La divisió es va cancel·lar el 2002, però continua sent una filial independent de Xerox. Molts ex empleats de PARC van crear empreses pròpies com Adobe, 3Com (adquirida per HP el 2010) i Spectra Diode. A més, tres dels seus distingits investigadors són els guanyadors del premi Turing, el "Premi Nobel de la informàtica".

PARK Continua tractant la tecnologia de sagnat des de la intel·ligència artificial (intel·ligència artificial) i la col·laboració home-màquina a Internet de les coses, la fabricació digital i el lloc de treball digital.

Feu clic per reproduir el vídeo