A través del mirall: Els seguidors a llarg termini de la indústria dels semiconductors poden recordar que la companyia IP de xips Arm, que domina plenament el mercat dels telèfons intel·ligents, ha parlat de tenir un impacte en els mercats informàtics i de negocis durant molt de temps. Fa uns anys, realment van fer prediccions audaces sobre la presa del 20-25% del mercat de servidors. No obstant això, malgrat una sèrie d’esforços fets pels socis semiconductors Arm en aquesta direcció, aquest nivell d’impacte no s’ha materialitzat mai.

La companyia no va renunciar als seus objectius i va obrir fa uns anys una nova marca anomenada Neoverse amb una nova arquitectura de xips dissenyada per a infraestructures i altres aplicacions d’alt rendiment. No obstant això, aquests mercats estaven totalment dominats pels processadors x86 d'Intel i, més recentment, AMD, de manera que l'adopció inicial de motors informàtics basats en Arm, que normalment requeria recompilar o reescriure el programari existent, va ser modesta.

La companyia va veure un impuls enorme a l’espai de computació en núvol que va presentar la setmana passada la CPU Graviton2 d’Amazon Web Services (AWS) d’Amazon Web Services a la conferència re: Invent d’Amazon la setmana passada. Graviton 2 és un SoC (sistema sobre xip) especialment dissenyat basat en tecnologia de processos de 7 nm basada en seixanta-quatre nuclis Neoverse N1 de 64 bits separats optimitzats per a aplicacions de computació en núvol per a les quals es coneix AWS. Com el seu nom indica, en realitat es tracta del xip basat en braços de la segona generació d’AWS: el Graviton original va sortir a aquesta època l’any passat. El que destaca especialment del Graviton2 és que està dissenyat per competir directament amb les ofertes de CPU centrades en centres de dades de gamma alta d’Intel i AMD. El millor de tot és que les ofertes de Graviton2 també suposen un important estalvi de costos.

"Tradicionalment, la promesa d'Arm per al desplegament de centres de dades i de computació en núvol a gran escala es basa principalment en l'estalvi d'energia, un factor crític quan es parla de milers i milers de servidors".

Tradicionalment, la promesa d'Arm per als desplegaments de computació en núvol a gran escala i de centres de dades es refereix principalment a l'estalvi d'energia, un factor crític quan es parla de milers i milers de servidors. Tanmateix, amb aquesta nova CPU dissenyada a mida d’AWS (aprofitant la compra d’Annapurna Labs d’Amazon el 2015), la companyia ofereix millores de potència i rendiment respecte a les solucions existents d’Intel i AMD, a més d’una reducció de costos. diu ser. Es tracta d’un gran pas endavant i, francament, no és una cosa que molta gent esperi que passi tan aviat.

El Graviton2 també reflecteix un nivell de compromís que demostra que Amazon es preocupa per augmentar la varietat de proveïdors de CPU i arquitectures de xips que volen donar suport. De fet, va llançar Graviton2 com a part de la seva nova sisena generació, a la qual anomena instàncies EC2 (Elastic Computing Cloud) dissenyades per a càrregues de treball d’alta densitat, com ara servidors d’aplicacions, microserveis, informàtica d’alt rendiment i jocs. i més. El Graviton original donava suport a un conjunt més limitat d'aplicacions d'ús general, com ara servidors web i processament de dades / registres. En altres paraules, Amazon situa les seves últimes ofertes basades en Arm com a competidors seriosos per a les càrregues de treball més dures disponibles, al mateix nivell que els grans. Aquesta és una confirmació tan forta com podeu obtenir.




Part de la raó per la qual Amazon és capaç d’empènyer Graviton2 de manera tan agressiva és perquè creen una capa d’hipervisor lleugera, que en diuen Nitro, que permet que els sistemes operatius, les aplicacions i les utilitats funcionin independentment de l’arquitectura de la CPU subjacent. Com es va assenyalar anteriorment, un dels majors desafiaments d’Arm al centre de dades ha estat la necessitat de recompilar o reescriure / refactoritzar aplicacions per treballar amb el conjunt d’ordres Arm en lloc de X86, i sovint pot ser un procés difícil i costós. Gràcies a Nitro, Amazon obre una gamma de programari significativament més àmplia per executar-la en dispositius basats en Graviton2. Atès que Amazon controla tota la pila de maquinari i programari a AWS, pot crear solucions de maquinari i programari que s’adaptin exactament a les seves necessitats, i això és el que fa amb Graviton2 i Nitro.




De fet, segons els informes, Amazon té previst executar les seves pròpies utilitats i serveis AWS en servidors basats en Graviton2, incloent aplicacions crítiques com l'equilibri de càrrega, a partir del 2020. La raó per la qual ho fa AWS és, més enllà d’un interessant exercici tècnic, perquè pot aconseguir estalvis significatius per a les seves operacions gràcies a Graviton2 que utilitza les seves pròpies tecnologies de maquinari i piles de programari, així com l’eficiència de potència i rendiment proporcionada per l’arquitectura Arm.

Tot i que no s’han debatut detalls específics, també podem veure processadors Graviton2 impulsats per braços, tal com AWS va anunciar la setmana passada amb Verizon que portaria AWS a les xarxes 5S als EUA. L’associació aprofitarà la nova oferta AWS Wavelength d’Amazon dissenyada específicament per aprofitar les connexions de latència ultra baixa possible amb xarxes 5G. AWS Wavelength permetrà aplicacions com ara jocs basats en el núvol, equips industrials autònoms, ciutats intel·ligents, auriculars AR i VR connectats i molt més per utilitzar recursos de càlcul basats en AWS a la vora de la xarxa. En el comunicat de premsa de la companyia, Amazon va dir que Wavelength s'utilitzarà amb instàncies EC2. Sembla lògic i adequat que Graviton2 es pugui utilitzar en aquests entorns, ja que els avantatges basats en l'energia de l'arquitectura Arm sempre van implicar que seria un bon partit per a la computació de vora.




Fa uns anys, seria difícil endevinar que els xips basats en Arm podrien formar part d’un anunci tan important al món de la informàtica en núvol. Però l’inici del Graviton2 d’AWS i els exemples de gran potència que utilitza mostren clarament que, després d’una llarga acumulació, finalment ha arribat el temps d’Arm per tenir un impacte en el món de la informàtica empresarial i del núvol.




Fundador i analista en cap de Bob O'Donnell TECHnalysis Research, LLC una empresa de consultoria tecnològica i investigació de mercats. El podeu seguir a Twitter . Aquest article era originalment Opinions tècniques.

Crèdit de la imatge masthead: Unsplash'ta Magnus Engo