Per què és important? La NASA està desitjosa de retornar els astronautes a la Lluna durant els propers cinc anys, cosa que finalment la veu com un trampolí quan porta els humans a Mart. Fins i tot amb la logística de viatges espacials de llarga distància, els científics hauran de considerar acuradament on volen anar a Mart, ja que aquesta podria ser la diferència entre l’èxit i el fracàs d’una missió.

Per tal que una missió tripulada a Mart tingui possibilitats d’èxit a llarg termini, els astronautes han de ser capaços de recollir alguns dels recursos naturals del planeta, és a dir, aigua en forma de gel. Amb dades de l’òrbita Mars Reconnaissance Orbit (MRO) i l’òrbita Mars Odyssey, la NASA va descobrir que el gel d’aigua es troba a tan sols una polzada per sota de la superfície en algunes zones.

“No necessiteu cap excavador per cavar aquest gel. Podeu utilitzar una pala ", afirma Sylvain Piqueux, laboratori de propulsió a reacció de la NASA a Pasadena, Califòrnia.

Aquests embassaments poden ser inestimables si es tornen a col·locar com a aigua potable i per fabricar combustible per a coets. Altres aspectes de la vida a Mart també poden fer un bon ús d’aquest recurs crític.




Les principals preocupacions dels científics han de seguir estudiant abans que una missió potencial inclogui la concentració de gel en diversos llocs, la profunditat on es troba el gel, la densitat de l’atmosfera en una àrea determinada i la rugositat del terra que hi ha a sota (no vull que la nau s’enfonsi a la brutícia).




Afortunadament, encara queda molt de temps per fer anàlisis, ja que aviat passaran uns quants anys més abans que la gent estigui preparada per emprendre el viatge.