En context: Ara mateix, el futur de tot allò relacionat amb la tecnologia, o això sembla, gira al voltant del disseny de xips de semiconductors personalitzats. Des de fabricants de telèfons intel·ligents com Apple i Samsung fins a proveïdors d’informàtica en núvol com Amazon i Google, fins i tot fabricants d’automòbils com Tesla, darrerament hi ha hagut un gran impuls entre els proveïdors de tecnologia per crear les seves pròpies peces de silici personalitzades. L'últim exemple de potència de xarxa prové de Cisco.

Cisco va presentar la setmana passada una nova plataforma de silici anomenada Silicon One, que creuen que és essencial per alimentar la infraestructura necessària per donar suport a les xarxes 5G i Internet d’última generació.

Basant-se en les taxes de creixement actuals i la demanda projectada, la quantitat de trànsit de dades que demanarà cadascun d’aquests elements (i els vincles evidents entre ells) superarà completament la infraestructura de xarxa existent. A més, l’economia d’intentar escalar aquests esforços amb dispositius existents crea un futur encara més feble, d’aquí la necessitat d’adoptar un enfocament radicalment diferent al maquinari de xarxa.

Per ser completament precisos, Cisco ha estat dissenyant i construint xips específics de xarxa durant més de dues dècades. El que és diferent i important del Silicon One és que, a més d’utilitzar la pròpia empresa, té previst vendre aquest xip a proveïdors de serveis i altres socis potencials que vulguin construir els seus propis dispositius. Aquest és un canvi molt diferent a una empresa que mai no es va veure com un proveïdor de silicona.

L’altra cosa única de la plataforma Silicon One és el disseny i la funcionalitat de l’arquitectura. Cisco afirma que fa cinc anys que hi treballen i que va començar amb un full de paper net. Quan mireu el que va ser dissenyat per fer, és fàcil veure per què. En lloc de fer disponibles millores als encaminaments tradicionals i als tipus de xips commutats, van decidir crear una estructura més programable que permetés a una sola família de xips realitzar una varietat de funcions relacionades amb la xarxa per a backhaul, core, edge i diferents aplicacions. Més. L’objectiu era assolir nous nivells de rendiment de més de 10,8 terabits / s en una sola unitat d’espai de rack mitjançant el xip Q100, fent que els xips d’enviament tradicionalment més lents a la mateixa velocitat que els de commutació.

El Silicon One té èxit amb una arquitectura que a primera vista sembla un FPGA (field programmable gate array), un conjunt de circuits totalment programable incrustat en aquests xips que sovint s’utilitzen en dispositius de xarxa. Una conversa posterior amb representants de Cisco a l’acte de llançament a San Francisco la setmana passada va deixar clar que el Q100, la primera iteració específica de la família Silicon One, no és un FPGA sinó un ASIC (implementació) diferent. -circuit integrat personalitzat) disseny. La família de xips Silicon One (d'altres encara per arribar) integra nombroses funcions de xarxa optimitzades dins del seu disseny que es poden activar o desactivar amb una API de programari (interfície de programació d'aplicacions). Això permet als fabricants d'equips activar i desactivar diversos conjunts de funcions segons sigui necessari, en funció de les tasques específiques que el dispositiu ha de realitzar.

Tot i que és fàcil escriure alguna cosa anomenat "Futur d'Internet" menys que publicitari, Cisco ha aconseguit donar un cas convincent sobre els problemes que apareixen en els equips actuals d'infraestructura de xarxa, la necessitat d'un nou enfocament i els èxits aconseguits. ho van fer per satisfer aquestes necessitats.



Així, per exemple, si Cisco o un dels seus clients de silici vol construir un dispositiu dedicat principalment a l’encaminament d’alta velocitat, pot habilitar aquestes funcions, mentre que una altra persona que construeix un equipament d’infraestructura que necessita més capacitat de commutació, tots dos amb el mateix xip . Segons Cisco, activar o desactivar determinades funcions no canvia el rendiment del xip. L’objectiu era crear una única plataforma de silici que fos més fàcil d’utilitzar i que tingués programari per a diversos tipus de funcionalitats de xarxa, estalviant així els costos de capital necessaris per dissenyar i provar diversos tipus de sistemes en diverses arquitectures de xips diferents.

Parlant de programari, la companyia també va introduir una nova versió del sistema operatiu que utilitzen dins del seu dispositiu anomenada IOS XR7 (no, no iOS) que està optimitzada per treballar amb el nou silici. El XR7 funcionarà en dispositius de la sèrie 8000 amb els primers xips basats en Silicon Single, així com en les generacions anteriors que portaran a les línies NCS 540, 560 i 5600. El nou sistema operatiu té una sèrie d’optimitzacions dissenyades per permetre’l escalar a les mides i velocitats necessàries per a la xarxa de nova generació i permetre als principals proveïdors de serveis i núvols com Microsoft, AT&T, Comcast i Microsoft fer-ho de manera més automàtica. . Es necessita Facebook.

L’última peça del trencaclosques de Cisco va ser el llançament de nous avenços basats en la fotònica de silici, inclosos els nous routers de la sèrie 8000, que permeten a la companyia assolir els 400G per velocitat de port necessaris per alimentar el futur Internet. Aprofitant les diverses adquisicions de la companyia en aquesta àrea en els darrers anys, principalment Lightwire i Luxtera, Cisco ha fet importants avenços que els permeten reduir els costos de producció d’aquests components integrant-los en processos de fabricació de silici més tradicionals. Aquest és un pas crític, ja que els costos òptics poden arribar al 75% del total quan s’escala a 400G o més. A més, igual que amb la família de xips Silicon One, Cisco ha decidit vendre els seus components òptics de silici per separat per a possibles socis que hi puguin estar interessats.



Tot i que és fàcil escriure alguna cosa anomenat "Futur d'Internet" menys que publicitari, Cisco ha aconseguit donar un cas convincent sobre els problemes que apareixen en els equips actuals d'infraestructura de xarxa, la necessitat d'un nou enfocament i els èxits aconseguits. ho van fer per satisfer aquestes necessitats. Com passa amb la majoria de tecnologies entre bastidors, és possible que no vegem les capacitats que Silicon One aportarà a les nostres futures connexions per cable i sense fils, però si tot va bé, sens dubte ho hauríem d’experimentar.

Fundador i analista principal de Bob O'Donnell TECHnalysis Research, LLC una empresa de consultoria tecnològica i investigació de mercats. El podeu seguir a Twitter . Aquest article era originalment Opinions tècniques.