En context: El futur de tot allò relacionat amb la tecnologia ara mateix, o sembla ser, gira al voltant del disseny de xips de semiconductors personalitzats. Des de fabricants de telèfons intel·ligents com Apple i Samsung fins a proveïdors d’informàtica en núvol com Amazon i Google, fins i tot fins a fabricants d’automòbils com Tesla, darrerament hi ha hagut un enorme esforç entre els proveïdors de tecnologia per crear les seves pròpies peces de silicona personalitzades. L'últim exemple prové de la potent xarxa de Cisco.

Cisco va presentar la setmana passada una nova plataforma de silici anomenada Silicon One, i van creure que era necessari alimentar la infraestructura necessària per donar suport a la nova generació d’Internet i xarxes 5G.

Basant-se en els índexs de creixement actuals i la demanda projectada, la quantitat de trànsit de dades que cadascun d'aquests elements exigirà (i les evidents vinculacions entre ells) superarà completament la infraestructura de xarxa existent. A més, l’economia d’intentar escalar aquests esforços amb dispositius existents crea un futur encara més feble, d’aquí la necessitat d’adoptar un enfocament radicalment diferent al maquinari de xarxa.

Per ser completament precisos, Cisco ha estat dissenyant i construint xips específics de xarxa durant més de dues dècades. El que és diferent i important en Silicon One és que, a més d’utilitzar la pròpia empresa, té previst vendre aquest xip a proveïdors de serveis i altres socis potencials que vulguin construir els seus propis dispositius. Es tracta d’un canvi molt diferent a la d’una empresa que mai no es va veure com un proveïdor de silicona.

L’altra cosa única de la plataforma Silicon One és el disseny i la funcionalitat de l’arquitectura. Cisco afirma que fa cinc anys que hi treballen i han començat amb un paper net. Quan mireu el que va ser dissenyat per fer, és fàcil veure per què. En lloc de fer millores als encaminaments tradicionals existents i als tipus de xips commutats, van decidir crear una estructura més programable que permetés a una sola família de xips realitzar diverses funcions relacionades amb la xarxa per al backhaul, core, edge i diferents aplicacions. Més. L’objectiu era assolir nous nivells de rendiment de més de 10,8 terabit / s en una sola unitat d’espai de rack mitjançant el xip Q100, i fer xips d’encaminament tradicionalment més lents a la mateixa velocitat que els que canvien.

Silicon One aconsegueix amb una arquitectura que a primera vista sembla un FPGA (field programmable gate array), un conjunt de circuits totalment programable incrustat en aquests xips sovint utilitzats en dispositius de xarxa. Més converses amb representants de Cisco a l'esdeveniment de llançament a San Francisco la setmana passada van deixar clar que el Q100, la primera iteració específica de la família Silicon One, no és un FPGA, sinó un ASIC (aplicació) diferent. -circuit integrat especial) disseny. La família de xips Silicon One (d’altres encara per arribar) integra un gran nombre de funcions de xarxa optimitzades que es poden activar i desactivar amb una API de programari (interfície de programació d’aplicacions) dins del seu disseny. Això permet als fabricants d’equips activar i desactivar diversos conjunts de funcions segons sigui necessari, en funció de les tasques específiques que ha de fer el dispositiu.




Tot i que és menys fàcil escriure alguna cosa anomenat "Futur d'Internet" que el bombo, Cisco ha aconseguit oferir un cas convincent de quins problemes es troben a l'avantguarda dels equips d'infraestructura de xarxa existents, la necessitat d'un nou enfocament i els èxits. ho van fer per satisfer aquestes necessitats.




Així, per exemple, si un dels clients de Cisco o de silici vol construir un dispositiu dedicat principalment a l’encaminament d’alta velocitat, pot habilitar aquestes funcions, mentre que una altra persona que construeix un equipament d’infraestructura que necessita més capacitat de commutació, ambdues amb el mateix xip. Segons Cisco, activar o desactivar determinades funcions no canviarà el rendiment del xip. L’objectiu era crear una única plataforma de silici que fos més fàcil d’utilitzar i que tingués programari per a diferents tipus de funcions de xarxa, estalviant així els costos de capital necessaris per dissenyar i provar diversos tipus de sistemes en diverses arquitectures de xips diferents.

Parlant de programari, la companyia també va introduir una nova versió del sistema operatiu que utilitzen dins del seu dispositiu anomenada IOS XR7 (no, no iOS), que està optimitzada per treballar amb el nou silici. El XR7 funcionarà als dispositius de la sèrie 8000, els primers xips de base única de silici, així com a les generacions anteriors que aniran a les línies NCS 540, 560 i 5600. El nou sistema operatiu té una sèrie d’optimitzacions dissenyades per escalar a la mida i les velocitats necessàries per a la xarxa de nova generació i permetre als principals proveïdors de serveis i núvols com Microsoft, AT&T, Comcast i Microsoft fer-ho de manera més automàtica. Facebook, he de fer-ho.




L’última peça del trencaclosques de Cisco va ser el llançament de nous avenços basats en la fotònica de silici, inclosos els nous routers de la sèrie 8000 que permetien a la companyia assolir velocitats de 400G per port necessàries per alimentar el futur Internet. Beneficiant-se de diverses compres realitzades per la companyia en aquesta àrea, especialment Lightwire i Luxtera, Cisco ha realitzat millores significatives que els permeten reduir els costos de producció d’aquests components integrant-los en processos de producció de silici més tradicionals. Aquest és un pas crític, ja que els costos òptics poden arribar al 75% del total quan s’escala 400G o més. A més, igual que amb la família de xips Silicon One, Cisco ha decidit vendre els seus components òptics de silici per separat per a possibles socis que hi puguin estar interessats.




Tot i que és menys fàcil escriure alguna cosa anomenat "Futur d'Internet" que el bombo, Cisco ha aconseguit oferir un cas convincent de quins problemes es troben a l'avantguarda dels equips d'infraestructura de xarxa existents, la necessitat d'un nou enfocament i els èxits. ho van fer per satisfer aquestes necessitats. Com passa amb la majoria de tecnologies entre bastidors, és possible que no vegem les capacitats que Silicon One aportarà a les nostres futures connexions per cable i sense fils, però si tot està bé, sens dubte ho hauríem d’experimentar.

Fundador i analista en cap de Bob O'Donnell TECHnalysis Research, LLC una empresa de consultoria tecnològica i investigació de mercats. El podeu seguir a Twitter . Aquest article era originalment Opinions tècniques.