A la carta: Es preveu que la demanda de bateries per a cotxes elèctrics i emmagatzematge de xarxa arribi als 4.584 gigawatts hora el 2040, de manera que moltes empreses inicials intenten trobar la millor manera de satisfer aquesta demanda. Les nanopartícules de silici són un nou component important per millorar la capacitat de les bateries i la companyia de Nova Orleans vol ajudar els fabricants de bateries a gran escala mitjançant tècniques de fabricació tradicionals.

És fàcil emocionar-se sempre que hi hagi notícies sobre una nova tecnologia de bateries que té un gran potencial per alimentar el nostre futur elèctric. Fer molta bateria fa molta feina carregar-se més ràpidament, mantenir més energia i uniforme dúctil suficient per estirar-se i doblegar-se sense perdre la capacitat d’alimentar els dispositius.

Dels molts enfocaments diferents que s’estan explorant per aconseguir una major capacitat, el silici és el més prometedor per substituir el grafit en ànodes per bateries de ions de liti. Però, tot i la seva abundància i la seva capacitat deu vegades més gran, el silici "s'infla" durant la càrrega, combinant-se amb el liti per formar un aliatge anomenat silicur de liti, que ocupa 3-4 vegades el seu volum inicial.

Això pot reduir considerablement la seguretat d'una bateria que utilitza un ànode de silici, però hi ha pocs intents que busquen maneres de solucionar aquest problema. Alguns exemples d’idees inclouen: gàbia de silicona utilitzant grafè o amb un ànode semblant a un pinzell nano plaques de silicona es pot expandir de diàmetre de forma segura. En qualsevol cas, hi haurà una gran demanda de nanopartícules de silici en la propera dècada.

Una startup amb seu a Nova Orleans en lloc d’intentar esbrinar quin enfocament funciona millor Advano vol centrar-se a assolir l’escala el més ràpid possible amb un enfocament de dalt a baix. Tot i que la majoria de les empreses comencen amb un gas o un líquid per obtenir les nanopartícules de silici més afinades, Advano planeja moldre el material a granel, principalment el silici de panells solars, fins que les nanopartícules resultants siguin prou bones.




La companyia diu que actualment pot produir una tona de nanopartícules de silici a l’any i aviat començarà la producció en una nova instal·lació que pot produir deu vegades més. Això encara és relativament baix, però la idea és que, a mesura que Advano amplia aquest nou procés, els fabricants de bateries poden afegir quantitats variables de nanopartícules de silici per augmentar la capacitat, que és exactament el que tracta Tesla. .



Advano diu que utilitza tècniques tradicionals que s’utilitzen normalment per a ànodes de grafit, cosa que facilita l’entrada a les cadenes de subministrament existents. No obstant això, el fundador Alexander Girau dirigeix ​​una petita empresa de només 20 empleats, que segons ell té la capacitat de moure's més ràpidament.

En última instància, la idea és reduir un preu de 500-10.000 dòlars per kg de nanopartícules de silici a 15 a 150 dòlars per kg.




Un enfocament similar ha estat adoptat per XNRGI, una startup que utilitza les mateixes tècniques de fabricació que els fabricants d’encenalls.silicona porosa"bateries per a totes les aplicacions imaginables, inclosos el transport, l'avió, l'emmagatzematge de la xarxa elèctrica i l'electrònica de consum.