Creative ha estat el líder en el mercat de l’àudio per a PC fins on recordo. De fet, la primera targeta Sound Blaster es va llançar fa gairebé 20 anys, que es pot considerar una eternitat en els "anys de la computació".

Durant aquest temps, Creative va llançar una dotzena de targetes de so importants i el seu producte més recent va ser la sèrie Sound Blaster X-Fi, que va substituir la popular línia Audigy fa uns anys.

El X-Fi Titanium Fatal1ty Pro que estem provant avui és l’última oferta de Creative de la sèrie, que utilitza un xip lleugerament modificat anomenat EMU20K2, que afegeix suport PCI Express natiu entre una sèrie de millores i correccions respecte a les targetes de la generació anterior.

Per als audiòfils i, sobretot, per als jugadors, Creative ofereix dues versions del X-Fi Titanium Fatal1ty Pro. La que hem provat es pot considerar com la versió simplificada del paquet que inclou majoritàriament la targeta de so, mentre que una versió més cara afegeix un controlador d'E / S de 5 similar "similar als que oferia Creative en el passat. Els dos elements són els mateixos, excepte el mòdul afegit, el control remot i els 50 $ addicionals.


Fora de la caixa

Obrir la caixa no té gaire sentit. El paquet d’aquesta targeta de so de 130 dòlars és escàs i consisteix només en una guia d’inici ràpid, disc de controlador i la targeta mateixa.




Com s'ha esmentat anteriorment, una de les primeres coses que notareu sobre el X-Fi Titanium Fatal1ty és que utilitza una interfície PCI Express x1. Si no teniu ranures x1 a la placa base o no teniu accés a cap d’elles (per exemple, a causa d’un refrigerador de targetes gràfiques de grans dimensions), sempre podeu instal·lar la targeta en una ranura més gran, ja sigui x8 o x16.




A més de la interfície PCI Express, la targeta té un aspecte únic a causa de la coberta que recorre tota la targeta. A primera vista, sembla un gran dissipador de calor que cobreix tots els components, però en realitat Creative va afegir la coberta de l’efecte visual que va crear i com a base per afegir els logotips Fatal1ty i X-Fi. LED blanc quan l'ordinador funciona. La coberta també s’utilitza com a blindatge per protegir els condensadors sensibles de la contaminació de la superfície de la placa.

A la part posterior de la placa hi ha una sèrie estàndard de connexions d’àudio, incloses una presa d’entrada i quatre preses de sortida d’altaveus compatibles amb els sistemes d’altaveus 2.1, 5.1 i 7.1. També hi ha connexions d'entrada òptica / sortida òptica que es poden utilitzar per a consoles de jocs i receptors AV respectivament.




La configuració del maquinari va funcionar sense problemes com s’esperava. Vaig optar per connectar el X-Fi Titanium a una ranura PCI Express x1 perquè en tenia una de llesta. La instal·lació de programari estava una mica més implicada. Estigueu preparats perquè aquest procés trigui molt i necessiteu diversos reinicis. Tampoc no val res, durant la meva configuració inicial vaig tenir una pantalla blava de la mort (BSOD) i vaig haver de tornar a començar.




Això només va passar una vegada, i després vaig instal·lar correctament els controladors i el programari de la targeta. Arribats a aquest punt, ens quedava clar que Creative no va trigar a millorar una instal·lació de programari irritant que es remunta als temps de SB Live.

Creative inclou un impressionant paquet de programari amb X-Fi Titanium format per PowerDVD, així com nombroses utilitats pròpies. En resum, tractaré breument el programari més rellevant i mostraré les funcions clau del camí a la pàgina següent.