Tot i que Nvidia és força dominant en el segment de gamma alta, ha tingut lloc una batalla molt més gran per oferir el millor producte gràfic convencional. Les dues plaques base principals en aquest moment són la Nvidia GeForce 8600 GTS i l’ATI Radeon HD 2600XT, ambdues de menys de 200 dòlars.

Com recordareu, nosaltres revisat el primer GeForce 8600 GTS El Radeon HD 2600XT no va arribar a les prestatgeries fins a finals de juliol. Això va donar a GeForce molt de temps per establir-se abans que arribés Radeon HD. Al contrari de moltes expectatives, però, el 8600 GTS no acabava de funcionar, ja que el preu al detall és bastant elevat, entre 200 i 230 dòlars, cosa que dóna a les targetes GeForce 7 existents un avantatge, ja que són més barates i en molts casos més ràpides.

A més, el fet que el GeForce 8600 GTS aporti suport DirectX 10 a la taula va ser una mica inútil, ja que no hi havia cap joc que aprofités aquest temps.

Després d’unes fortes retallades de preus, el GeForce 8600 GTS ha arribat a un punt en què té sentit recomanar-lo. Però, per descomptat, hi ha un nou jugador a la ciutat, el Radeon HD 2600XT amb un preu de compra (PVP suggerit pel fabricant) de només 150 dòlars i les especificacions adequades per al GeForce 8600 GTS.


Els preus de Radeon HD 2600XT varien segons la marca i les característiques, ja que hi ha moltes variacions d’aquest producte. Tot i que la majoria de les targetes gràfiques GeForce 8600 GTS es carreguen amb 256 MB de memòria GDDR3, hi ha 256 MB de targetes Radeon HD 2600XT i també versions de 512 MB. Hem trobat que el Radeon HD 2600XT podria incloure memòria GDDR4 i memòria GDDR3, que es tradueix en preus que van des de menys de 100 dòlars fins a 170 dòlars. Les targetes més cares semblen ser overclockades de fàbrica i, normalment, inclouen 512 MB de memòria interna.

Avui combinem aquestes dues targetes gràfiques de gamma mitjana en una. VisionTek Radeon HD 2600XT de 512 MB i un 256 MB ASUS GeForce 8600 GTS. Tots dos productes tenen l’avantatge evident d’utilitzar el doble de memòria de vídeo que Radeon a la sortida de la caixa. I, tot i que això pugui semblar injust, hem trobat que la targeta gràfica Radeon HD 2600XT mitjana de 512 MB es ven per només 140 dòlars, mentre que una GeForce 8600 GTS amb 256 MB de memòria costa 160 $ ​​de mitjana. Dit això, les versions de 512 MB del GeForce 8600 GTS costen més de 200 dòlars.