Crucial ha estat el principal motor de la tecnologia SSD des dels primers dies, i per una bona raó: l’empresa és propietat de Micron, que, juntament amb Intel, va crear IM Flash Technologies per produir memòria flash NAND.

Micron, un dels cinc principals fabricants de semiconductors, està a l’avantguarda de la tecnologia de flaix NAND, però a diferència de Samsung, no fabrica els seus propis controladors SSD i depèn sobretot de Marvell per connectar-se.

Crucial ha tingut molts èxits i poques faltes al llarg dels anys. En termes generals, els discs SSD de la companyia van ser els més fiables i amb millor rendiment del mercat l’estiu passat. MX100 el major èxit de la companyia. Al llançament, la sèrie MX100 tenia fins a 0,42 dòlars per gigabyte, cosa que aleshores era inèdita.

A més de ser un dels discs SSD més assequibles, el MX100 també va ser bastant ràpid i amb el pas del temps va demostrar ser extremadament fiable malgrat alguns errors de microprogramari solucionats al llarg del camí.




Tot i ser un venedor excepcional i oferir un rendiment sòlid segons els estàndards actuals, Crucial va començar a substituir la sèrie MX100 uns sis mesos després del seu llançament. El seu successor correctament 'MX200i amb aquesta nova sèrie Crucial va presentar la sèrie BX100 encara més assequible.




Tot i que els discs SSD clau s’han mantingut competitius durant l’últim any, eren absents a les eines de programari, però no va durar molt. A més d’anunciar els MX200 i BX100, Crucial també va destacar per mostrar el seu nou programari de caixes d’eines SSD anomenat "Crucial Storage Executive".

Aquest programari us permet actualitzar el firmware del vostre SSD sense esforç, controlar la temperatura de funcionament i l'estat general, restablir la contrasenya de xifratge i examinar l'espai d'emmagatzematge utilitzat. La bona notícia per als usuaris existents de Crucial és que aquest programari també és compatible amb les sèries MX100, M550 i M500.




El menú d’avui inclou carn de vedella MX200 (470 dòlars) d’1 TB juntament amb 500 GB de BX100 (190 dòlars).




Crucial MX200 Serisi

El MX100, que va tenir un gran èxit, va aprofitar al màxim la competència durant només sis mesos abans de l’anunci del MX200, que va tenir una vida útil curta i anormal fins i tot per a un SSD. Tot i això, tot i que el nom suggereix que el MX200 és un producte de nova generació, no és particularment diferent del MX100.




MX200 és en realitat una versió de la marca Crucial del Micron M600 que introdueix la tecnologia d’acceleració dinàmica d’escriptura (DWA). Com a resultat, l’únic canvi real i notable de MX100 a MX200 és l’aplicació de DWA. Aquesta tecnologia pot canviar la matriu NAND de l'SSD del mode MLC al mode SLC en qualsevol moment i tornar-la de nou. Bàsicament, la memòria cau de SLC NAND pot variar en mida i ubicació al SSD en funció de la naturalesa del flux de dades que arribi al SSD i de l’estat d’emplenament actual del SSD.

Tot i que mai no hem provat el M600, no ens ha impressionat el rendiment mostrat en els resultats publicats en línia a diverses publicacions. El que és impressionant és la durabilitat de la unitat, ja que el SLC és significativament més durador que el MLC.




Com a resultat, Crucial classifica la versió de 250 GB a 80 TB, 500 GB a 160 TB i 1 TB a 320 TB, una millora significativa respecte als 72 TB que ofereix el MX100.

Excepte DWA, tota la resta és igual. El mateix controlador Marvell 88SS9189 s’utilitza amb el NAND de 16 nm de 128 Gbit de Micron. A més, funcions com DevSleep, TCG Opal 2.0 i xifratge eDrive encara estan disponibles sense res de què parlar aquí.

Però els preus semblen ser un problema, cosa decebedora, ja que només podem suposar que els usuaris de MX100 esperaven una opció més ràpida i barata que la sèrie MX200. El model de 250 GB aporta 120 dòlars, 210 dòlars per al model de 500 GB i 470 dòlars per al model d’1 TB.

Només supera uns 10 dòlars més que la sèrie MX100 i es considera compatible amb la sèrie Samsung SSD 850 Evo, però encara no és exactament la configuració de registre com la sèrie MX100.

La bona notícia és que els preus continuen sent els mateixos independentment del factor preu. Igual que la sèrie 850 Evo de Samsung, la sèrie MX200 no només es presenta en format SATA de 2,5 polzades, sinó també en mSATA i M.2 SATA. En aquest moment no hi ha unitats mSATA ni M.2 d’1 TB.

Crucial BX100 Serisi

La sèrie MX200 podria ser un gos vell que aprenia nous trucs, cosa que va en contra de la paraula, però no és el cas de les últimes sèries SSD de Crucial. Entrant a la sèrie MX, BX100 és ara la nova sèrie d’entrada de Crucial. M a MX significava "mainstream" mentre que B ... a BX significava "pressupost".

En lloc de trucar a Marvell una vegada més, Crucial va fer una tria bastant inusual al controlador 2246EN de Silicon Motion. Aquest controlador es va anunciar a finals del 2013, però no l’hem vist aparèixer en cap SSD des de llavors i, segons entenem, el BX100 és el primer SSD de producció que utilitza el controlador.

Pot ser que el controlador sigui nou, però manlleva la memòria flash BX100 NAND del MX200 i el MX100. Trobareu NAND de 16 nm de 128 Gbit de Micron a bord, però els xips només es manegen en mode MLC.

Falten el xifratge DevSleep, TCG Opal 2.0 i eDrive, ja que el rang pressupostari BX100 renuncia a totes les funcions de la classe M. En el seu lloc, la llista de funcions es llegeix com un SSD primerenc a causa del treball de funcions del molí com el suport TRIM i la recollida activa de deixalles. Tampoc hi ha "versions mini", de manera que els que esperen el controlador mSATA o M.2 BX100 no tenen sort.

Sobre el paper, el rendiment de la lectura de la sèrie BX100 es maximitza a 535 MB / s impressionants, no molt per darrere dels 555 MB / s de les unitats MX200. Tanmateix, no té rendiment d’escriptura a causa de la manca de memòria cau SLC, i això evita particularment els models més petits de 120 GB i 250 GB.

El model de 120 GB només és capaç d’escriure 185 MB / s, mentre que el model de 250 GB és significativament millor a 370 MB / s. Els que inverteixin en el model de 500 GB o 1 TB poden esperar velocitats d’escriptura de fins a 450 MB / s, cosa que no s’allunya dels 500 MB / s que poden fer les unitats MX200.

En termes de preu, les unitats més petites de 120 GB i 250 GB no són tan impressionants. El model de 120 GB costa 0,58 dòlars per gigabyte i el model de 250 GB és de 0,40 dòlars per gigabyte. Aquests preus no són gaire emocionants atès que la sèrie MX100 va enviar un concert per 0,42 dòlars fa gairebé nou mesos.

Tanmateix, el model de 500 GB per 190 dòlars (0,38 dòlars / GB) definitivament ha assolit el nostre interès com el model d’1 TB per 380 dòlars. Afortunadament, Crucial va tenir la sensació d’enviar-nos el model de 500 GB per provar-lo, ja que ja hem escrit discos més petits de 120 GB i 250 GB, tenint en compte el preu i el rendiment només en paper.